Probablemente hayas escuchado la palabra quimera para describir a un monstruo, pero ¿sabes dónde comenzó todo? ¡Aquí está la historia completa de la quimera original de la mitología griega!

La quimera mundial de hoy se refiere a casi cualquier criatura híbrida. Este tipo de monstruos, que combinaban características de muchos animales diferentes, eran comunes en la mitología de todo el mundo.

Los antiguos griegos, sin embargo, veían a la quimera como un monstruo distinto. Solo había una Quimera, según los griegos, y su leyenda era familiar.

La quimera fue una de las criaturas más consistentemente descritas y representadas de toda la mitología. Entonces, ¿de dónde vino y cómo se difundió su nombre?

Siga leyendo para aprender todo sobre la quimera original, uno de los monstruos más famosos de la mitología griega.

Descripciones de la quimera

La Quimera fue uno de los monstruos más extravagantes de la mitología griega, pero sorprendentemente su descripción cambió muy poco a lo largo de los siglos. Mientras que otros monstruos como Charybdis y Medusa evolucionaron con el tiempo, la imagen de la Quimera fue notablemente consistente.

Si bien la palabra griega chimaira se refería a una cabra, desde muy temprano quedó claro que la monstruosa Quimera era mucho más que un animal común.

La descripción escrita más antigua proviene de la Ilíada de Homero, en la que describió a la bestia como “con frente de león y detrás de serpiente” con “una cabra en el medio”. Homero también dijo que el monstruo respiraba fuego brillante y caliente.

Hesíodo agregó el detalle de que el monstruo tenía tres cabezas, cada una correspondiente a un tipo de cuerpo diferente. Los tipos de animales contenidos en la forma híbrida de la quimera se mantuvieron constantes.

Representaciones artísticas pactadas con Hesíodo. Ya en el siglo VII a. C., la quimera era una imagen popular en el arte, particularmente en Corinto.

Los artistas incluyeron las tres cabezas, cada una proveniente de la parte del cuerpo que se correspondía con el tipo de animal. En lugar de crecer una cerca de la otra, la criatura tenía la típica cabeza de león, una cabeza de cabra saliendo de su espalda y una cabeza de serpiente al final de su cola.

Aunque la quimera fue descrita casi universalmente como mujer, el arte de la criatura la muestra con una melena alrededor de la cabeza de león. Esto era típico en el arte griego, donde se mostraba a las leonas con una melena.

Sin embargo, la quimera todavía se puede identificar como mujer en el arte, porque sus orejas se muestran. La convención en el arte de la época era mostrar hembras con melenas más cortas y escasas que las largas típicas de los machos.

La derrota del monstruo

La quimera apareció en la historia del héroe Belerofonte. Como muchos héroes de la mitología griega, nació en la realeza pero se exilió después de un crimen no especificado.

Belerofonte fue recibido en la casa de Proetus, el rey de Tirinto. Sin embargo, surgieron más problemas con la esposa del rey.

La reina se sintió atraída por el joven príncipe, pero Belerofonte rechazó sus avances. Avergonzada y despreciada, la reina acusó al inocente de intentar agredirla.

Proetus no podía matar a un invitado sin violar las sagradas leyes de la hospitalidad. Envió a Bellerophon a su suegro con una nota detallando el crimen y exigiendo justicia.

Sin embargo, el padre de su esposa, el rey Iobates, no leyó la nota de inmediato. Él también había recibido a Belerofonte como invitado y no podía ordenar su muerte.

Sin embargo, en lugar de enviarlo, Iobates encontró una escapatoria. No podía matar a Belerofonte él mismo, pero podía enviar al príncipe exiliado en una búsqueda que casi con seguridad resultaría en su muerte.

La tierra vecina de Caria había sido casi destruida por la Quimera que escupe fuego. Iobates le dio a Bellerophon la tarea de matar al monstruo, seguro de que el supuesto criminal moriría en el intento.

Belerofonte bien podría haber muerto si un encuentro casual no hubiera proporcionado una guía. Se encontró con un vidente que le aconsejó que capturara al caballo volador Pegaso para ayudarlo en su búsqueda.

El héroe siguió las instrucciones del vidente y, con la ayuda de Atenea, recibió una brida que domaría al salvaje Pegaso. Se convirtió en la primera persona en montar el majestuoso caballo alado.

Belerofonte y Pegaso volaron a Caria para enfrentarse a la Quimera.

El caballo volador ayudó a Belerofonte a esquivar el aliento de fuego del monstruo, pero no logró dañarlo. La piel de la Quimera era demasiado gruesa para que las flechas la perforaran e incluso su lanza no rompió su piel.

Sin embargo, el hecho de que la lanza no apuñalara a la Quimera le dio una idea a Belerofonte. Si bien la punta del arma no podía dañar al monstruo, su material sí.

Instando a Pegaso a la máxima velocidad, Bellerophon voló directamente hacia la cabeza leonina de la Quimera. Apuntó su lanza a la boca abierta del monstruo, aunque sabía que no podía dañarlo.

Pegaso se desvió en el último momento, dejando la punta de plomo de la lanza de Belerofonte incrustada profundamente en la garganta de la Quimera. Cuando el monstruo intentó lanzarles fuego, el plomo se derritió y bloqueó sus vías respiratorias.

La Quimera se asfixió con el metal blando de la lanza de Belerofonte. El monstruo había sido asesinado a pesar de que no se derramó ni una sola gota de su sangre.

Racionalizando la quimera

El monstruo que escupe fuego con tres cabezas y los cuerpos de tres animales totalmente ajenos se consideraba fantástico incluso para los estándares de la mitología antigua.

No pasó mucho tiempo antes de que se hicieran intentos por racionalizar la criatura y sus increíbles atributos.

Esto no fue inusual en las épocas helenística y romana. Los escritores y filósofos de la época eran lo suficientemente mundanos y racionales como para saber que los monstruos de sus antepasados ​​eran extravagantes, y reconocieron que las leyendas eran a menudo un mecanismo para explicar fenómenos previamente misteriosos.

Cicerón, por ejemplo, fue un defensor de encontrar explicaciones lógicas para los monstruos y milagros de la mitología antigua. Si bien él y sus compañeros creían en el poder de los dioses, dudaban de los detalles de cuentos heroicos como el de Belerofonte.

Incluso cuando algunos detalles de la historia se tomaron como hechos, otros aspectos se vieron como parte de la imaginación antigua. Una racionalización de la historia, por ejemplo, aceptó la Quimera que escupe fuego pero encontró otra explicación para la existencia de Pegaso:

Reflexioné que era el pánico más que nada lo que había inducido al célebre Pegaso a volar, y que la tradición de que tenía alas estaba justificada porque saltó hacia arriba tan alto como el cielo en su miedo a ser mordido por el aliento de fuego. Quimera.

Apuleius, The Golden Ass 8. 16 y siguientes (trad. Walsh)

Una de las explicaciones más comunes para la quimera fue que su aliento ardiente representaba un volcán. Plinio el Viejo identificó un volcán en Licia como la fuente de las supuestas llamas de la Quimera.

Los investigadores modernos pueden localizar la región que Plinio el Viejo describió hoy basándose en un templo cercano a Hefesto, aunque el conocimiento moderno de la geología muestra que no fue un volcán lo que hizo arder las tierras de Licia.

La región de la Turquía moderna ahora conocida como Yanartas alberga aproximadamente dos docenas de respiraderos de gas natural activos.

El metano ardiente emitido por estos respiraderos se utilizó como un punto de referencia para los navegantes en el mundo antiguo. Todavía arden hoy, dando una explicación racional del monstruo que respiraba llamas tan fuertes que crearon fuegos eternos en toda la tierra.

Una larga línea de monstruos

La Quimera fue uno de los monstruos más memorables de la mitología de la antigua Grecia.

Sin embargo, no estaba solo. La Quimera pertenecía literalmente a una larga línea de monstruos legendarios.

Si bien muchas criaturas monstruosas de la mitología griega existían originalmente en mitos independientes, a lo largo de los años estas historias estuvieron unidas. Así como los héroes y reyes recibieron linajes que se remontaban a los dioses, a los monstruos se les dio una genealogía que los vinculaba entre sí.

La Quimera era uno de los muchos monstruos de la mitología griega que se decía que era el descendiente de Typhon y Echidna.

Typhon fue uno de los enemigos más temibles que jamás hayan encontrado los dioses del Olimpo. Typhon, un gigante terrible que exhalaba fuego y estaba rodeado de serpientes, casi derrota a Zeus.

Su consorte Echidna era una mujer serpenteante que vivía en una cueva húmeda y en el otro extremo del mundo.

Inicialmente fueron descritos como los padres de solo unos pocos de los mayores monstruos de la mitología griega, incluida la Quimera. Sin embargo, con el tiempo, la lista creció hasta que se dijo en algún momento que casi todas las monstruosas criaturas legendarias habían nacido de Typhon y Echidna.

Estos monstruos incluyen:

  • Cerberus: el enorme perro de múltiples cabezas se convirtió en el guardián de las puertas del inframundo. Como su padre Typhon, tenía la habilidad de exhalar fuego desde cada una de sus cabezas.
  • Orthrus: otro perro de múltiples cabezas, protegía el rebaño de ganado del gigante Gerión. Orthrus fue asesinado por Heracles cuando el héroe fue enviado a robar una de las vacas.
  • La hidra de Lernaean: la serpiente de muchas cabezas fue otra criatura asesinada por Heracles. La Hidra tenía la capacidad de regenerar sus cabezas cuando eran removidas y su poderoso veneno era tóxico incluso décadas después de su muerte.
  • El águila caucásica: el pájaro gigante, conocido por torturar a Prometeo, fue nombrado entre los hijos de Typhon en algunos escritos posteriores.
  • Ladon: según algunas fuentes, el enorme dragón que custodiaba las manzanas de las Hespérides era uno de los hijos de Typhon y Echidna.
  • La cerda Crommyonian: Matar a este cerdo monstruoso fue una de las primeras aventuras de Teseo. Una vez se mencionó como descendiente de Echidna.
  • El dragón de Colchian: un escritor del siglo I enumeró al guardián del famoso Vellocino de Oro como otro hijo de Typhon y Echidna.
  • Las Arpías: aunque normalmente se decía que eran descendientes de Electra, al menos una fuente nombró a su padre como Typhon.
  • Las serpientes de Laocoonte: también se decía que las serpientes de agua que atacaron a Laocoon y sus hijos al final de la Guerra de Troya eran hijos de Typhon, aunque los mitos anteriores simplemente decían que fueron enviadas por Poseidón.

La mayoría de los monstruos acreditados más tarde como hermanos de la Quimera no figuraban como tales en la mitología anterior. La conexión se hizo más tarde para conectar a todos los monstruos en un linaje continuo y consistente.

Esto también se extendió a la descendencia de la Quimera. A veces se decía que se apareó con su hermano canino, Orthrus, para producir dos figuras leoninas de la leyenda griega: la Esfinge y el León de Nemea.

También se decía que ambas criaturas eran hijos de Typhon. Incluso cuando las leyendas entraron en conflicto, conectaron a los famosos monstruos como miembros de una familia terrible.

Criaturas como la Sphynx tenían otra conexión con la Quimera más allá de su árbol genealógico mitológico. Eran criaturas prominentes en culturas más allá de Grecia.

Quimeras alrededor del mundo

Si bien la quimera griega es inmediatamente reconocible en el arte, tiene un gran parecido con las criaturas de la imaginación de muchas otras culturas.

Una figura del arte primitivo de Anatolia a veces se considera un predecesor directo de la quimera griega. La figura neo-hitita, que se encuentra en la misma área que se dice que habita la mítica Quimera, tiene un cuerpo de león alado, una cola de serpiente y una cabeza humana que se eleva desde sus hombros.

Si bien es posible que esta figura haya influido en la leyenda griega, otras mitologías del mundo presentaban criaturas similares sin ningún vínculo cultural o geográfico conocido con la antigua Grecia.

El Nue japonés, por ejemplo, combinó las características de un tigre, un mono, una serpiente y un perro. El Pixiu chino, o Pi Yau, era una criatura más auspiciosa que tenía atributos tanto de león como de serpiente, y ocasionalmente presentaba astas.

Estos ejemplos son tan similares a la quimera griega que a veces se les llama incorrectamente “quimeras asiáticas”. Sin embargo, están lejos de ser las únicas criaturas híbridas de la mitología mundial.

El Cercano Oriente y Asia Menor presentaban muchas criaturas de tipo quimera en sus mitologías, tanto como monstruos como aspectos de dioses. Combinando de diversas formas las formas de animales conocidos como águilas, toros, leones e incluso humanos, estos híbridos variados influyeron en criaturas como el grifo y la Esfinge, así como la Quimera.

Uso moderno

Los animales híbridos son tan comunes en el arte y la leyenda de todo el mundo que a menudo se agrupan como un tema común. Muy a menudo, se les conoce con el nombre de quimera griega.

Si bien la quimera era una criatura individual distinta, la quimera del mundo llegó a aplicarse a cualquier animal o monstruo fantástico que mezclara características de diferentes animales.

En la Edad Media, cuando los mitos griegos de la quimera se olvidaron en gran medida, los eruditos todavía usaban el nombre para referirse a una amplia variedad de animales legendarios que creían que existían en tierras lejanas.

Después de que los mitos de la antigua Grecia experimentaran un resurgimiento en popularidad, quimera todavía se usaba como una palabra general para describir a cualquier criatura híbrida. La mayoría de las criaturas llamadas quimeras eran cuadrúpedos, y a menudo conservaban el cuerpo de león de su homónimo al menos.

Esto sigue siendo cierto hoy en día, ya que muchas criaturas híbridas en juegos, libros y películas se denominan quimeras incluso sin relación con la mitología griega.

El nombre incluso se ha utilizado en genética, y describe una condición poco común en la que embriones separados se fusionan para crear un individuo con dos conjuntos de ADN. El quimerismo es relativamente común en los gatos, donde a menudo se ve en ojos que no coinciden o en colores de piel contrastantes, pero también se ha atestiguado en humanos.

El monstruo quimera

La Quimera era un monstruo que escupe fuego de la mitología griega. Tenía la parte delantera de un león, el torso de una cabra y la cola de una serpiente.

La imagen de la Quimera se mantuvo constante durante toda la era grecorromana. Se mostró con tres cabezas, cada una de un animal diferente, creciendo a lo largo de su cuerpo.

En la mitología griega, la Quimera fue derrotada cuando Belerofonte, montado en el caballo volador Pegaso, le clavó la punta de la lanza en la garganta. El plomo derretido bloqueó las vías respiratorias de la criatura, sofocándola con su propio aliento ardiente.

La Quimera estaba relacionada con los otros grandes monstruos de la mitología griega, un árbol genealógico complejo y a menudo modificado. A lo largo de los años, prácticamente todos los monstruos de leyenda se conectaron con los demás a través de este supuesto linaje compartido.

Los escritores romanos y helenísticos reconocieron la naturaleza fantasiosa de la Quimera y la racionalizaron como un sitio volcánico. La región que describieron se reconoce hoy no como una montaña volcánica, sino como el sitio de varios respiraderos de metano activos.

La quimera no fue la única forma híbrida en la mitología mundial, ni siquiera en la de Grecia. Muchas criaturas híbridas con características similares fueron representadas en el arte antiguo de todo el mundo.

Con el tiempo, todas estas criaturas recibieron el mismo nombre. La quimera griega dio su nombre a una amplia variedad de animales híbridos y continúa describiendo formas mezcladas en la actualidad.

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