Los gigantes: Los gigantes de la mitología griega

Muchas culturas antiguas tenían mitos sobre los gigantes, pero los gigantes griegos podían ser verdaderos monstruos. ¡Sigue leyendo para descubrir todo sobre los Gigantes, los gigantes de la antigua leyenda griega!

Los griegos no eran la única cultura que tenía mitos sobre razas antiguas de hombres enormes. Los nórdicos, por ejemplo, son famosos por sus gigantes.

Los griegos, sin embargo, creían en muchos reyes de gigantes diferentes, y algunos eran realmente terribles.

Los Gigantes, como los llamaban los griegos, no todos compartían una ascendencia común. Tenían muchos rasgos y personalidades diferentes.

Algunos estaban en términos amistosos con los dioses, incluso ayudándolos en tiempos de guerra. Otros, sin embargo, eran enemigos temibles.

Lo único que tenían en común los diferentes tipos de gigantes griegos era su asombroso tamaño. Incluso en eso, sin embargo, algunos Gigantes eran más grandes que otros.

Los primeros gigantes

Hubo muchas generaciones de seres en la mitología griega que podrían clasificarse como gigantes.

El primero de ellos estaba entre los hijos de Gaia y Urano.

Si bien se decía que los Titanes tenían una forma más grande que los dioses posteriores y mucho más grandes que los hombres, los griegos distinguían entre dioses grandes y gigantes verdaderos. Los hermanos de los Titanes, sin embargo, eran gigantes.

Gaia dio a luz a seis hijos con Urano además de los poderosos Titanes. Sus otros hijos fueron considerados monstruos por su padre y fueron los primeros seis gigantes.

Los tres Hecatonchieres eran seres monstruosos con cien manos cada uno. Los tres cíclopes eran gigantes con un solo ojo cada uno.

Urano estaba disgustado con estos seis monstruos y los escondió. Los enterró profundamente dentro de la propia Gaia, donde ella no podía verlos pero podía sentirlos arañándola.

El encarcelamiento de los Hecatonchieres y Cyclopes llevaría a Gaia a instar a los Titanes a la rebelión. La madre tierra haría lo que fuera necesario para que sus hijos fueran liberados.

De hecho, se necesitarían dos rebeliones para liberar a los gigantes. Zeus finalmente los liberaría como aliados en su lucha contra su propio padre.

Con la ayuda de Gaia, Zeus y sus aliados encontraron a los gigantes que ella había dado a luz con Urano y los liberaron. Con seis nuevos aliados fuertes, el equilibrio de poder cambió para dar ventaja a los dioses más jóvenes.

Los Hecatonchieres fueron fuertes luchadores. Con trescientas manos entre ellos, fueron capaces de lanzar rocas continuamente a las fuerzas de Titán para romper sus filas.

Los cíclopes, mientras tanto, se habían convertido en hábiles artesanos, mostrando un nivel de inteligencia e ingenio que no se vio en muchos gigantes posteriores. Presentaron a Zeus y sus hermanos regalos increíblemente poderosos para ayudarlos a ganar la Titanomaquia.

Hades recibió un casco que le otorgaba el poder de la invisibilidad, un gran poder. Poseidón recibió su tridente, un arma poderosa que podía convocar terremotos y maremotos para destruir tierras enteras.

Mientras tanto, Zeus recibió el regalo más poderoso de todos. Los cíclopes habían creado los rayos que se convertirían en su arma definitoria.

Los primeros gigantes demostraron ser aliados fuertes y valiosos de los dioses del Monte Olimpo. Una vez ganada la guerra, los Hecatonchieres pasaron a ser los guardianes de la prisión de los Titanes en el Tártaro.

Desafortunadamente para Zeus y los olímpicos, no todos los gigantes serían tan grandes aliados.

El nacido en la tierra

Mientras los Titanes aún gobernaban, Gaia había dado a luz a otra raza de gigantes.

Los Hecatonchieres y Ciclopes habían nacido cuando ella y Urano estaban juntos. Sin embargo, cuando se vio obligado a alejarse de ella, se las arregló para engendrar más hijos.

Cuando Urano fue castrado por su hijo, su sangre se derramó sobre el suelo. Sus últimos hijos nacerían de estas gotas de sangre.

Entre los muchos seres terribles nacidos de su sangre estaban los Gigantes. Esta segunda raza de gigantes se convirtió en la que definió cómo se veía a los gigantes en la mitología griega.

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Los cien gigantes de esta manera nacieron luchadores, creados a partir de la sangre de su padre y el horror de la traición de su hijo. Fueron representados como soldados con armadura o como una horda de bárbaros salvajes vestidos con pieles y pieles.

A menudo se les mostraba con colas de serpiente en lugar de piernas o se las describía como con serpientes en el pelo. La inclusión de características similares a serpientes era una forma común de que los artistas griegos mostraran a un ser como malévolo o malvado.

Cuando los dioses olímpicos tomaron el poder, los Gigantes ya estaban causando problemas. Abusaron y atormentaron a la raza más pequeña de humanos, usando su tamaño y fuerza superior para robar comida y destruir asentamientos humanos.

Sin embargo, los dioses del Monte Olimpo no lucharían contra estos gigantes debido a sus crímenes. Una vez más, la guerra sería estimulada por Gaia.

La guerra de los gigantes

Mientras los cíclopes y los hecatonquieres habían sido liberados, Gaia había pagado un precio por ellos. La mayoría de los Titanes habían sido encarcelados en el Tártaro al final de la Titanomaquia.

Una vez más, los hijos de Gaia fueron encarcelados y, una vez más, la solución que pensó fue enviar un nuevo poder para desafiar a los dioses gobernantes.

Esta vez, envió a los Gigantes contra los dioses del Monte Olimpo.

La Gigantomaquia fue la segunda gran guerra librada por los dioses del Olimpo. Sin embargo, sería un conflicto mucho más breve.

Los titanes y los olímpicos habían sido igualados, lo que hizo que la guerra se prolongara durante diez años. La lucha contra los Gigantes fue mucho más fácil.

Los dioses parecían tener pocos problemas para derrotar a los gigantes. Sin embargo, según mitos posteriores, tuvieron ayuda.

Los dioses tenían una profecía entre ellos de que los líderes de los gigantes, Porfirión y Alcioneo, solo podían ser asesinados cuando estaban lejos de su tierra natal. Además, los dioses no podrían matarlos sin la ayuda de un mortal.

Cuando Gaia escuchó esto, envió a los Gigantes en busca de una hierba que los protegiera de cualquier daño causado por un humano. Zeus ordenó a Eos, Selene y Helios que ocultaran su luz, sin embargo, para que los gigantes no pudieran encontrar la hierba protectora.

Porfirión y Alcioneo ya habían abandonado su tierra natal cuando fueron a la guerra, pero Zeus necesitaba un aliado mortal que lo ayudara a ganar. Llamó a su hijo Heracles, que aún no había ascendido a los cielos como un dios.

Con la ayuda del gran héroe, los dioses pudieron derrotar fácilmente a sus enemigos. Solo uno de los gigantes escapó con vida, ya que Gaia lo convirtió en un escarabajo pelotero para esconderlo.

Es casi seguro que la adición de Heracles al cuento sea posterior. La línea de tiempo de la creación y sucesión griegas es a menudo confusa, pero la inclusión del gran héroe tan temprano en el gobierno de los olímpicos parece estar en desacuerdo con las genealogías y eras que se dan en otras partes de la mitología.

En la época del Imperio Romano, la creencia en la Gigantomaquia se había desvanecido. Los escritores romanos parecían haber visto la historia como una leyenda absurda más que como un hecho histórico.

Sin embargo, como lo demuestra algún texto, todavía no tenían ninguna duda de que los Gigantes eran reales:

Ahora admito que han existido Gigantes (Gigantes), y que cuerpos gigantes se revelan por toda la tierra cuando las tumbas se abren; sin embargo, niego que alguna vez entraron en conflicto con los dioses; a lo sumo violaron sus templos y estatuas, y suponer que escalaron el cielo y ahuyentaron a los dioses de allí, es una locura contar y una locura creer.

Philostratus, Vida de Apolonio de Tyana 5. 16 (trad. Conybeare)

Amigos de los dioses

Con los Gigantes aniquilados, no hubo otros gigantes que representaran una amenaza real para los Olímpicos. Los pocos gigantes antagónicos que quedaban estaban solitarios y debilitados, lo que los hacía relativamente fáciles de derrotar por un dios o un héroe.

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De hecho, algunos gigantes se convirtieron en grandes amigos y aliados de los olímpicos.

Algunos de estos eran los hijos de los dioses y los restantes titanes, que ocasionalmente nacían como gigantes en lugar de dioses o semidioses. Otros eran hijos de los otros dioses primordiales, separados de los hijos de Gaia y Urano.

Los gigantes que fueron mencionados como aliados de los dioses incluyeron:

  • Argos: a menudo se le da el apellido Panoptes, Argos era un sirviente de Hera. Hermes lo mató mientras vigilaba, la primera muerte entre los olímpicos.
  • Los cíclopes más jóvenes: mientras Polifemo era caníbal y carecía de la inteligencia de los cíclopes mayores, él y sus hermanos eran hijos de Poseidón. Su padre acudió en su ayuda y declaró a Odiseo su enemigo cuando Polifemo quedó ciego.
  • Damasen: un gigante de Lidia que mató a un dragón que estaba destruyendo asentamientos humanos en la región.
  • Orión: un compañero de caza de Artemisa, se dieron varias razones para su ejecución. Sin embargo, tuvo el honor de ser colocado en las estrellas como una constelación.
  • Los hijos de los cíclopes: los hijos de los tres cíclopes originales eran amigos de Zeus. Fueron asesinados por Apolo como venganza por el golpe de Zeus a su propio hijo Asclepio. Apolo fue desterrado temporalmente del Olimpo por el crimen.
  • Hoplodamus: aunque no se menciona entre los dioses del Olimpo, había ayudado a Rea cuando escondió al bebé Zeus.
  • Los gigantes hiperbóreos: los hijos del dios del viento Boreas, sirvieron como sacerdotes en el reino legendario de la eterna primavera.
  • Los Curetes: estos gigantes, uno de los cuales pudo haber sido el Olimpo, protegieron y guiaron a Zeus cuando era un niño escondido.

El tifón gigante

Los hijos de Gaia no habían prevalecido contra los olímpicos, pero tenía un hijo más al que podía enviar para intentar acabar con el gobierno de Zeus y garantizar la libertad de toda su descendencia

Typhon no era uno de los Gigantes. Era hijo de Gaia y Tartarus y el más terrible de todos sus hijos.

Era más grande incluso que el gigante más grande, de pie tan alto que su cabeza raspaba contra las nubes. Las enormes alas en su espalda podrían provocar vientos tan fuertes que destruirían cualquier cosa a su paso.

En lugar de piernas humanoides, tenía dos colas de serpientes enrolladas. Las serpientes también crecieron de sus cien manos en lugar de dedos y se levantaron en espirales alrededor de sus hombros y cintura.

El gran Typhon tenía cien cabezas. Solo uno era el de un hombre; los otros eran todo tipo de bestias y monstruos conocidos en el mundo.

Cada una de sus muchas bocas exhalaba fuego. Calentó rocas hasta que brillaron al rojo vivo para que no pudiera

Hay muchas versiones de la batalla entre Zeus y Typhon. En uno, incluso el hijo gigante más terrible de Gaia no es rival para el nuevo rey de los dioses y Zeus lo derrota fácilmente.

En otro, sin embargo, Zeus es tomado por sorpresa y casi asesinado. Typhon robó tanto sus rayos como los tendones de sus piernas, lo que obligó a los dioses del Olimpo a huir a Egipto.

Solo el dios rústico Pan y Cadmo se quedaron atrás. Idearon un plan para engañar al horrible gigante y rescatar al rey de los dioses.

Cadmo se disfrazó de pastor tocando música con su flauta. Typhon estaba fascinado por el hechizo de la música y desafió a Cadmus a un concurso de música.

Cadmus argumentó que necesitaba una lira para tocar correctamente, pero no tenía tendones para encordar una. Bajo el poder de la canción mágica, Typhon acordó usar los tendones de Zeus para la lira.

Con Typhon distraído, Zeus pudo gatear hasta el lugar donde había dejado los rayos. Pan y Cadmus recuperaron sus tendones y lo restauraron para que pudiera luchar de nuevo.

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Typhon estaba tan enojado por el engaño que arrasó la tierra, quemando árboles y matando a la mayoría de los animales. Los mares y los ríos se evaporaron y la tierra fértil se redujo a polvo y arena.

Por la mañana, Zeus estaba lo suficientemente sano como para luchar de nuevo. La batalla fue enorme y destructiva, pero finalmente Zeus pudo derrotar al gigante de la tormenta y derrotarlo.

Con la derrota de Typhon, Zeus aseguró su trono en el Olimpo de una vez por todas. Los dioses regresaron y nunca más se enfrentaron a una amenaza tan importante para su gobierno.

Gaia había terminado de enviar a sus hijos gigantes a desafiar el gobierno del Olimpo. Había perdido demasiados hijos en sus intentos y decidió concentrarse en proteger la vida en lugar de arriesgarse a morir más.

Los orígenes de los volcanes y los terremotos

Como muchas de las primeras leyendas del mundo antiguo, los mitos de los gigantes ayudaron a explicar los fenómenos naturales y las características del mundo que experimentaba la gente.

Las leyendas de la Gigantomaquia terminaron con el entierro de los Gigantes derrotados bajo la superficie de la tierra. Aunque muertos, a veces rodaban y se movían dentro de la tierra de su madre.

Esta historia proporcionó una explicación simplista de los terremotos. El movimiento de los Gigantes explicó la frecuente e impredecible actividad sísmica de la región mediterránea.

Una historia similar que involucra a Typhon explicó el volcán más activo de la zona. Se dice que el monstruo gigante que escupe fuego fue sepultado debajo del monte Etna, y sus erupciones eran los restos de su terrible y caliente aliento.

La historia de Typhon también explicó la geografía de varios lugares del Mediterráneo. El alboroto que quemó franjas de la tierra se utilizó para explicar la formación de desiertos secos en el norte de África y el Cercano Oriente.

Una teoría popular era que los gigantes de Grecia y los de otras culturas se inventaron para explicar huesos anormalmente grandes que a veces se encuentran en cuevas y debajo de la tierra. Si bien los reconocemos hoy como pertenecientes a grandes animales prehistóricos, los humanos gigantes ayudaron a la gente del mundo antiguo a explicar la existencia de huesos que eran demasiado grandes para cualquier animal que hubieran encontrado antes.

De hecho, una teoría ampliamente discutida afirma que los cíclopes se inspiraron en los cráneos de mastodontes extintos. Las grandes cavidades nasales se confundieron con las cuencas de los ojos, dando lugar a la creencia de una raza gigante extinta con un solo ojo en el centro de la cabeza.

Los gigantes de la mitología griega

Como muchas otras culturas antiguas, los griegos tenían varios mitos que involucraban a los gigantes.

Los primeros fueron seis hijos de Gaia, la tierra, y Urano, los cielos. Eran los hermanos de los Titanes pero tenían rasgos inhumanos que hicieron que su padre los encarcelara.

Dos generaciones y dos rebeliones, Zeus finalmente liberó a estas primeras razas de gigantes. Demostraron ser excelentes aliados, utilizando tanto la fuerza como la inteligencia para ayudar a ganar la guerra que dio poder a los olímpicos.

La segunda generación de gigantes, nacidos de la sangre de Urano, fue menos amigable. Fueron crueles y bárbaros.

Gaia los instó a la guerra contra los dioses, pero los Gigantes fueron derrotados a fondo. Sus cuerpos fueron enterrados y se convirtieron en causa de terremotos.

El último enemigo que Gaia envió contra Zeus y sus parientes fue el terrible Typhon que escupe fuego. Este gigante casi pudo derrotar a Zeus, pero la astucia ganó el día.

Typhon explicó el vulcanismo del monte Etna y las tierras secas y quemadas de los países desérticos.

Los pocos Gigantes antagónicos que quedaron estaban en gran parte aislados y no calificados. Fueron eliminados fácilmente, pero los dioses y héroes.

Sin embargo, muchos gigantes eran amistosos con los dioses. Algunos vivieron y trabajaron con ellos, incluso protegiéndolos de cualquier daño.

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