Caribdis: el torbellino mortal de la mitología griega

¿Caribdis era un monstruo o solo una parte del mar? ¡Sigue leyendo para descubrir todo sobre la bañera de hidromasaje más famosa del mundo!

Los marineros en la leyenda griega inevitablemente tenían que navegar por un canal estrecho que ofrecía una difícil elección. Sus capitanes tuvieron que dirigir sus barcos hacia uno de dos peligros: Scylla y Charybdis.

De los dos, en general se acordó que Caribdis era el más peligroso. Un enorme remolino lo suficientemente grande como para arrastrar un barco entero bajo las olas, un encuentro con Charybdis podría significar la muerte para todos a bordo del barco.

Entonces, ¿quién o qué era Caribdis? Los mitos ni siquiera están claros sobre si el peligro legendario era un monstruo o una parte natural del paisaje marino.

Desde escapadas atrevidas hasta una historia de amor no correspondido, ¡hay mucho más en Caribdis que solo un remolino de agua!

El verdadero remolino Caribdis

Como muchos monstruos griegos, Caribdis representaba un peligro real que se podía encontrar en el mundo.

Caribdis era un remolino gigante, lo suficientemente grande como para absorber todo un barco. Vivía en un estrecho canal de agua que también albergaba al monstruo devorador Escila.

Al pasar por este estrecho, los marineros tenían que elegir a qué monstruo navegarían más cerca. El camino era tan estrecho que, sin la ayuda de los dioses, era imposible pasar sin ser atacado por uno de ellos.

Scylla y Charybdis eran tan peligrosas que se decía que ningún barco podía pasar por su canal sin perder al menos algunas vidas.

De los dos, a Caribdis se la consideraba en general la más letal porque podía destruir un barco entero en un instante. Las seis cabezas de Escila eran aterradoras, pero si navegaba lo suficientemente rápido, un barco solo podía perder a unos pocos hombres antes de quedar fuera de su alcance.

Fuentes modernas y antiguas sitúan el hogar de Escila y Caribdis en el verdadero Estrecho de Messina, una estrecha franja de mar que separa el sur de Italia y Sicilia.

Scylla probablemente encarnaba las peligrosas rocas salientes que podrían dañar un barco que llegara a cerrarse. Caribdis, sin embargo, era un remolino literal.

El remolino en el Estrecho de Messina es una característica real, aunque no es tan peligrosa como la Caribdis de la leyenda. El remolino real en el estrecho es solo un peligro para embarcaciones muy pequeñas, e incluso entonces solo en circunstancias extremas.

Las historias del mundo antiguo convirtieron el remolino en una amenaza mucho más mortal. Desde los primeros escritos de Homero hasta las últimas obras romanas de Virgilio y Ovidio, se acordó que Caribdis era lo suficientemente ancha como para tragarse un barco y tan profunda que se podía ver el fondo del océano en su centro.

A veces, Caribdis se caracterizaba como un monstruo, una contraparte viviente de Escila. En otras historias, sin embargo, era simplemente un nombre dado a una característica natural del mar.

Las mareas peligrosas

Una de las características de Caribdis era que tragaba agua de mar en un horario regular. Se le dio el nombre de Trienos, o Tres Veces, debido a este ciclo.

Esta descripción ha dado a los estudiosos otra interpretación de la naturaleza de Caribdis. En lugar de un remolino, creen que pudo haber representado la marea.

Chupar agua explicaría las tres mareas bajas del día, mientras que su expulsión explicaría la marea alta. En lugar de una característica única, Caribdis se habría visto como la fuente de un fenómeno mundial que sucedía varias veces al día.

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En un canal estrecho como el Estrecho de Messina, las mareas cambiantes pueden ser tan peligrosas para un barco como un remolino.

El cambio de nivel del agua podría esconder rocas peligrosas bajo la superficie del agua, haciéndolas invisibles para los marineros a pesar de que podrían perforar el casco de un barco. E incluso el más mínimo cambio de posición causado por las mareas cambiantes podría conducir un barco hacia las rocas en un estrecho tan estrecho.

La mayoría de las lecturas de Scylla y Charybdis llevan a la conclusión de que los barcos se vieron obligados a navegar más cerca de Scylla, que representaba las rocas, para evitar ser absorbidos por un remolino. Pero interpretar a Caribdis como la fuerza de las mareas significa que su poder obligó a los barcos a acercarse a las rocas que normalmente evitarían.

Esta interpretación también está respaldada por la forma en que Scylla salta de su cueva cuando ataca a los barcos que pasan. Como rocas escondidas bajo una marea alta, atrapa barcos desprevenidos.

El origen de la caribdis

Caribdis representó un fenómeno natural. Como muchos monstruos griegos, inicialmente no tenía una historia de origen concreta.

Sin embargo, como ocurre con muchas otras bestias de la mitología griega, los escritores posteriores crearon una historia para explicar cómo surgió Caribdis. Como muchas de estas adiciones posteriores a la mitología, imaginaron que Caribdis había sido una vez una hermosa doncella.

En este caso, era hija de Poseidón y Gaia. Caribdis era leal a su padre y usó su poder sobre el agua para servirlo.

Poseidón y Zeus a menudo se peleaban en muchas leyendas. Usarían sus respectivos poderes para lastimarse mutuamente causando daños a las personas y las tierras que el otro había reclamado.

En algunos de estos argumentos, Poseidón buscó dominar a Zeus inundando la tierra que el rey de los dioses había reclamado. Esto ahuyentó a los fieles allí y provocó que las cosechas fallaran, por lo que Zeus recibió menos sacrificios.

En la historia del origen de Caribdis, la joven diosa había ayudado a su padre en estos esfuerzos. Ella tenía el poder de elevar el nivel del agua, que usó para ayudar a Poseidón en sus esfuerzos por lastimar a Zeus.

Zeus estaba enojado porque su sobrina se había enfadado con él, por lo que la castigó con dureza. Convirtió a Caribdis en un monstruo que tragaba y expulsaba enormes cantidades de agua tres veces al día.

Una historia alternativa retiene a Caribdis como la hija de Poseidón y Gaia y la castiga Zeus. Sin embargo, la razón es diferente.

En esta historia, Caribdis era una mujer codiciosa. Ella robó ganado que pertenecía a Heracles, por lo que el rey de los dioses la castigó por ofender a su hijo favorito.

Zeus envió un rayo para golpearla y la envió volando al mar.

Estas historias fueron adiciones posteriores a la mitología y nunca fueron ampliamente creídas entre los griegos. Sin embargo, ilustran la forma en que los personajes de los mitos continuaron cambiando y evolucionando con el tiempo.

Charybdis también evolucionó en su relación con su vecina, Scylla. Homero y otros escritores no mencionaron cómo los dos monstruos llegaron a vivir tan cerca el uno del otro, pero un escritor griego del siglo II d.C. trató de dar una explicación:

Skylla (Scylla), hija de Krataiis (Crataeis) (de las Rocas) o Trienos (Tres veces) y Phorkos (Phorcus).

Pseudo-Apolodoro, Bibliotheca E7. 20 (trad. Aldrich)

Esta única línea de Pseudo-Apollodorus es la única en la que se describe a Caribdis como relacionada con Escila. Usando su epíteto Trienos, la difunta escritora griega afirmó que el remolino, con el legendario dios del mar Phorcus, había dado a luz al monstruo con el que compartía su estrecho estrecho.

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Héroes que se enfrentaron al remolino

Sin embargo, a Caribdis no se la recuerda mejor como la hija de Poseidón o la madre de Escila. La bañera de hidromasaje es famosa por el papel que desempeñó en muchas de las leyendas más famosas de Grecia.

Algunos de los héroes más famosos de Grecia se enfrentaron a los peligros gemelos de Escila y Caribdis. Cada uno enfrentó el peligro de una manera diferente.

  • Ulises navegó por el estrecho después de dejar la isla de Circe. Siguiendo su consejo, llevó su barco más allá de Escila para que solo perdiera a seis miembros de la tripulación en lugar de arriesgar todo el barco.
  • Sin embargo, volvió a enfrentarse a Caribdis mientras estaba solo en una balsa. Sobrevivió al remolino aferrándose a las ramas de una higuera que crecía sobre el lugar donde Caribdis destrozó su pequeña balsa.
  • Jason y los argonautas navegaron por el mismo canal mientras buscaban el Vellocino de Oro. Fue ayudado por Hera y Thetis, quienes guiaron con seguridad su barco por el centro del estrecho y justo fuera del alcance de Scylla y Charybdis.
  • En las leyendas romanas, Aeneus también se encontró con el remolino. Navegó alrededor del extremo sur de Sicilia para evitar pasar por el canal, pero más tarde Caribdis estuvo a punto de atraparlo cuando navegaba cerca del Etna.


La primera de estas historias, la Odisea, fue escrita en el siglo VIII a. C. La obra épica de Homero fue la base de gran parte de la mitología posterior, y sus representaciones de Escila y Caribdis influyeron sin duda en los escritores posteriores de la Argonáutica y la Eneida.

Esopo y Caribdis

Caribdis también puede haber aparecido en las obras de otro famoso escritor griego. Aparte de las épicas colas de los viajes por mar en las que el remolino era popular, también puede haber aparecido en las famosas fábulas de Esopo.

Estas historias eran breves ya menudo divertidas, y casi siempre tenían una lección moral que impartir. Muchas de las fábulas de Esopo siguen siendo populares en todo el mundo hoy.

Algunos, sin embargo, son menos recordados y menos documentados. Uno de ellos fue la historia que contó con Caribdis.

Las historias de Esopo tienen una historia más turbia que las de grandes poetas épicos como Homero y Virgilio. No fueron recopilados y escritos en un texto definitivo.

De hecho, existen algunas dudas sobre la existencia de Esopo. La forma poco sistemática en que se recopilaron y transmitieron las fábulas puede indicar que el propio escritor era un personaje de ficción.

En lugar de ser un escritor, Esopo puede haber sido simplemente un personaje al que se atribuyen los cuentos populares.

Sin embargo, ya sea como autor original o ficticio, Esopo fue insertado ocasionalmente en sus propias historias. Aristóteles mencionó una de esas fábulas en una obra de astronomía.

En la historia de Esopo y el barquero, el conductor del ferry se burla del fabulista y usa la leyenda de Caribdis para vengarse del barquero.

Esopo afirmó que Caribdis no succionaba y expulsaba agua constantemente, sino que tragaba el mar tres veces en total.

La primera vez que lo hizo, el nivel del agua bajó lo suficiente como para ver las montañas. La segunda vez, aparecieron islas que una vez habían sido cubiertas.

La tercera vez, afirmó Esopo, aún estaba por llegar. Cuando lo hiciera, el mar se tragaría por completo y no quedaría nada.

Por tanto, Esopo no tenía motivos para prestar atención a las burlas del barquero. Cualquier hombre que trabajara en un barco pronto se quedaría sin trabajo.

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La historia impartió la lección de que no era prudente burlarse de alguien que era más inteligente que usted, y que cualquiera podía encontrar su situación reducida al nivel de las personas que creían que eran mejores.

Sin embargo, también tenía raíces en la filosofía griega. Según el filósofo Demócritis, que escribió alrededor del 400 a.C., el nivel del mar bajaba constantemente y algún día se secaría por completo.

La fábula de Esopo puede haber sido ficticia, pero la imagen de Caribdis tragándose el mar hasta que no quedó nada se basó en creencias reales del mundo antiguo.

Una elección mortal

En los poemas épicos, viajar más allá de Escila y Caribdis presentaba una elección difícil. Hasta el día de hoy, sus nombres se invocan para significar una elección entre el menor de dos males.

Pasar por el canal que los dos monstruos llamaban hogar era mortal, sin importar cómo se eligiera. Solo con la ayuda directa de un dios, como el que recibió Jason, se podía esperar navegar por el estrecho sin entrar en contacto con uno u otro.

Otros, como Aeneis, optaron por evitar el peligro por completo tomando una ruta que era mucho más larga pero significativamente más segura. Incluso entonces, sin embargo, finalmente fue absorbido y apenas escapó del tirón de Caribdis.

Para Ulises, no había más remedio que elegir entre los dos peligros. Eligió desafiar a Scylla con la esperanza de minimizar las pérdidas de su tripulación.

Los tres héroes, cuyas historias comparten muchas similitudes más allá de sus encuentros con Caribdis, todos tomaron una decisión diferente cuando se les presentó el camino que pasó por Escila y Caribdis.

Los dos que intentaron minimizar o evitar por completo el peligro finalmente se encontraron con Caribdis nuevamente, incapaces de escapar por completo del poder del remolino. El único héroe capaz de evitarlo por completo fue Jason, que también fue el único de los tres en recibir ayuda directamente de los dioses.

La evolución de Caribdis

Las figuras e historias de la mitología griega tenían una tendencia a cambiar con el tiempo. En el transcurso de mil años, muchas leyendas se adaptaron para adaptarse a las actitudes y creencias cambiantes de la cultura.

Caribdis no fue diferente. Es posible que la historia de un monstruo remolino haya surgido mucho antes de la época de Homero, cuando los barcos más pequeños y las técnicas de navegación más primitivas habrían hecho que incluso el pequeño remolino del estrecho de Messina fuera un verdadero peligro.

Para la época de Homer, ese ya no era el caso. Los barcos eran más grandes y más avanzados, por lo que el remolino real tuvo que hacerse monstruosamente grande y poderoso para presentar una amenaza real.

Con el tiempo, el público esperaba más de sus historias. Querían que incluso los monstruos y las amenazas naturales tuvieran un linaje, y la creación de Caribdis se cambió para reflejar ese gusto.

Con el tiempo, Caribdis pasó de ser un pequeño remolino a tener una compleja historia de origen de amor no correspondido y un inmenso poder. La conflagración relativamente benigna de las corrientes frente a la costa de Sicilia creció hasta tener el poder de tragar algún día todo el océano.

En cada historia, sin embargo, Caribdis sirvió como una lección para tomar decisiones difíciles, evitar peligros mayores y nunca presumir de estar a salvo.

Al final, Caribdis podría haber sido un monstruo que representara un verdadero remolino, el remolino mismo, o representante del poder de las mareas. Cuando se les dio a elegir a tres de los marinos más famosos de Grecia, todos coincidieron en que Caribdis era el monstruo más peligroso en el estrecho canal que compartía con Scylla.

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