Hera: La reina de los dioses

Puede que no haya sido la diosa del despecho, pero sigue leyendo para descubrir por qué nunca fue una buena idea cruzarse con Hera, la reina de los dioses olímpicos.

Hera, llamada Juno por los romanos, es siempre recordada como la esposa de Zeus. Fuera de este papel, parece que hay pocas historias sobre ella.

Su identidad como esposa de Zeus también era fundamental para los griegos, ¡pero eso no significaba que pensaran en Hera como una persona apacible!

La reina del Olimpo era conocida por sus celos, despecho y planes. Aunque fue adorada como una esposa fiel y una reina real, las historias de Hera están llenas de sus intentos de vengarse de su esposo y sus amantes.

El matrimonio de Hera

Hera era uno de los seis hijos del rey titán Chronus y su consorte, Rea. Como la mayoría de sus hermanos, su padre se la tragó al nacer para evitar la posibilidad de que alguno de sus hijos creciera lo suficientemente fuerte como para desafiarlo.

Solo Zeus se salvó de este destino cuando su madre engañó a Chronus para que se tragara una piedra. Cuando llegó a la edad adulta, regresó para poner fin al gobierno tiránico de su padre.

Una de sus primeras acciones fue liberar a sus hermanos, Hades y Poseidón, y hermanas, Hera, Demeter y Hestia, del estómago de su padre. Sus hermanos se unieron a él en la pelea, mientras que la mayoría de las fuentes dicen que sus hermanas fueron criadas por simpáticos titanes o ninfas.

Cuando terminó la Titanomaquia, la gran guerra entre los Titanes y los dioses más jóvenes, Zeus y sus compañeros salieron victoriosos. Establecieron su asiento de poder en el Monte Olimpo.

Zeus se casó con la Titánide Metis, quien lo ayudó a engañar a su padre y liberar a sus hermanos. Sin embargo, el matrimonio no duró.

Como su padre, Zeus recibió una profecía de que Metis tendría un hijo que algún día derrocaría su gobierno. Sin embargo, en lugar de tragarse a sus hijos, se tragó a su esposa en forma de mosca.

Con su primera esposa desaparecida, Zeus se encontró ansioso por tener otra. Había seducido a muchas diosas pero no deseaba casarse con ninguna de ellas.

Hera se había convertido en una hermosa doncella y Zeus decidió que su hermana sería la reina ideal.

Según historias posteriores, Hera no fue tan receptiva a las propuestas de su hermano como a él le hubiera gustado. Las técnicas que había usado para cortejar a otras diosas no hicieron nada para ganarse a Hera.

Hera era una diosa protectora y Zeus sabía que sentía una gran empatía por los animales y los niños. Él usó esto para conquistarla.

Zeus se transformó en un cuco y convocó una tormenta eléctrica. Se sentó fuera de la ventana de Hera, fingiendo que, como un pájaro pequeño, había resultado herido en la tormenta.

Como era de esperar, Hera simpatizó con el pájaro y lo trajo para que recuperara la salud. Sostuvo a Zeus cerca de sí misma para calentar al cuco.

Ahora cerca de Hera, Zeus se reveló. Hera accedió a casarse con él.

El matrimonio de Hera y Zeus fue motivo de celebración en el monte Olimpo. Se convirtió en su nueva reina y en objeto de casi tanta reverencia y respeto como su marido.

La boda fue un evento tan especial que Hera recibió grandes regalos incluso de Gaia, la tierra, ella misma. Se le concedió la propiedad de las manzanas doradas que otorgaban la inmortalidad a cualquiera que las comiera.

Las manzanas fueron colocadas en un jardín en los confines del mundo, custodiadas por las Hespérides, un grupo de ninfas y el dragón Lacón. Jugarían un papel importante en una de las historias posteriores de Hera.

Algunos escritores antiguos dijeron que Hera y Zeus tenían trescientos años de felicidad de recién casados. Otros dijeron que el nacimiento de Atenea, la hija de Metis que nació de la cabeza de Zeus después de que se tragara a su madre, trajo un conflicto más inmediato.

Como resultado del nacimiento de Atenea, Hera creó un hijo por su cuenta que esperaba rivalizaría con la descendencia sin madre de Zeus. Hefesto, sin embargo, quedó desfigurado y no fue rival para el glorioso nacimiento de Atenea.

Sin embargo, tuvo otros hijos con Zeus. Casi todas las historias coinciden en que Ares, el dios de la guerra, y Hebe, la diosa de la juventud, nacieron de su matrimonio.

Otros escritores dieron a la pareja descendencia adicional. Estos incluían a Eileithyia (la diosa del parto), Enyo (una diosa de la guerra) y Eris (la diosa de la discordia).

  Hebe: La diosa griega de la juventud

Quizás era apropiado que la diosa de la discordia fuera una hija de Hera y Zeus. A pesar de su temprana felicidad, el matrimonio resultó ser problemático.

Zeus fue infamemente infiel, teniendo docenas de aventuras tanto con diosas como con mortales. Hera desarrolló una reputación de celos y despecho.

Como resultado, muchas de las historias que involucran a Hera se centran en sus reacciones ante los asuntos de Zeus y sus hijos ilegítimos.

Io y la ira de la diosa

Un ejemplo de lo lejos que llegó Hera para castigar a las mujeres que atrajeron la atención de Zeus es la historia de Io.

Io era una mujer mortal, hija de un rey y una ninfa. Se desempeñó como sacerdotisa de Hera en la ciudad de Argos.

Zeus notó a la hermosa doncella al servicio de su esposa y juró hacerla su amante. Según al menos un relato, Io rechazó sus avances hasta que su padre la echó de su casa por consejo de un oráculo.

Hera siempre estaba pendiente de las indiscreciones de su marido, así que un día se dio cuenta cuando vio una nube de tormenta solitaria en el horizonte. Se apresuró al sitio para ver qué estaba haciendo su esposo.

Zeus vio venir a Hera y convirtió a Io en una vaca blanca para disfrazarla.

Sin embargo, Hera no se dejó engañar completamente por el truco. Fingió que le gustaba la novilla y le preguntó a Zeus si se la daría como regalo.

Zeus no podía negarse sin confirmar las sospechas de Hera. No tuvo más remedio que entregar a Io a su esposa.

Hera llevó la vaca a su sien y puso a un guardián para que la cuidara. Llamó a Argus, un gran gigante que le era leal, para que fuera su vigilante.

Argus se tomó su tarea en serio y nunca perdió a Io de su vista. Estaba tan atento que los mitos posteriores le dieron el apellido Panoptes, que todo lo ve, y decían que tenía cien ojos.

Zeus tuvo que liberar a Io, tanto por su propio bien como para que su infidelidad no fuera descubierta. Le pidió a Hermes que usara su velocidad y astucia para ayudar.

Hermes iba al templo por la noche para estar seguro de que Hera no lo vería. Se disfrazó de pastor para evitar sospechas.

Usó hechizos y encantamientos para dormir al gigante, luego lo mató golpeándolo en la cabeza con una piedra. Zeus liberó a Io, todavía en forma de novilla, y se la llevó.

Cuando Hera descubrió que su guardia había muerto y la vaca se había ido, sus sospechas se confirmaron. Envió un tábano para atormentar a la vaca continuamente.

Io casi se volvió loco por las picaduras de la mosca y comenzó a vagar por el mundo en un intento de dejarlo atrás. Algunas fuentes dijeron que ella también estaba intentando dejar atrás a Zeus, cuyos avances todavía esperaba evitar.

Eventualmente escapó a través del mar a Egipto. Se llama Mar Jónico hasta el día de hoy en honor a su leyenda.

Io se casó con el rey de esa tierra después de dar a luz al hijo de Zeus, Epaphus. Los griegos creían que fundó la ciudad de Memphis y el sagrado Apis Bull estaba en honor a su madre.

Epaphus, a través de su hija Libia, se convirtió en antepasado de muchas figuras importantes de la mitología griega. Estos incluirían más hijos de Zeus, incluido el que posiblemente fue el más odiado por su madrastra.

El hijastro más famoso de Hera

A lo largo de los años, Hera se hizo conocida por perseguir a los otros hijos de su esposo. En ningún mito se muestra esto tan bien como en las leyendas de Heracles.

Heracles, bisnieto y medio hermano del famoso hijo de Zeus, Perseo, fue atormentado por Hera desde el día en que nació.

Su madre, Alcmena, estaba casada cuando Zeus la engañó para que tuviera una aventura con él. Cuando dio a luz a mellizos, uno era hijo de su marido humano, mientras que el otro era hijo de Zeus.

Hera no tenía forma de saber cuál de los bebés era el hijo de Zeus. Cuando los niños estuvieron juntos en su cuna, envió una serpiente para matarlos.

Iphicles comenzó a llorar, pero su hermano gemelo agarró a la serpiente y la estranguló. Heracles había probado cuál de los bebés era hijo de Zeus.

Le pusieron el nombre de su madrastra con la esperanza de suavizar su ira contra él, pero fue inútil.

Cuando Heracles creció, se casó con la princesa Megara de Tebas. Hera vio la oportunidad de destruir la vida del hombre y lo volvió loco, provocando que matara a su esposa e hijos.

Horrorizado por lo que había hecho, Heracles consultó a un oráculo. Sin que él lo supiera, el oráculo estaba al servicio de su madrastra.

  Deméter: La diosa griega de la tierra, el grano y la cosecha

Se le encomendó servir al rey Euristeo, su primo, durante un período de diez años. Haría todo lo que el rey le pidiera para ganar la redención.

El rey, por supuesto, también era leal a Hera. Juntos, idearon una serie de tareas casi imposibles con la esperanza de destruir al héroe.

En cada uno de los doce trabajos de Heracles, su madrastra trató de frustrar sus esfuerzos.

Por ejemplo, cuando lo enviaron a secuestrar el ganado del gigante Gerión, Hera envió una mosca a morderlos para que huyeran y fueran más difíciles de atrapar.

Cuando envió a buscar el cinturón de Hippolyte, la reina de las Amazonas, inicialmente encontró poca resistencia. Hera, sin embargo, intervino.

[Heracles] fue recibido por Hippolyte, quien quiso saber por qué había venido. Ella le prometió el cinturón, pero Hera, disfrazada de mujer amazona, atravesó la multitud diciendo que los recién llegados estaban secuestrando a la reina. Entonces las mujeres se armaron y bajaron a caballo a los barcos. Cuando Heracles vio que estaban armados, olió una trampa, por lo que mató a Hippolyte y tomó el cinturón.

Pseudo-Apolodoro, Bibliotheca 2. 101 (trad. Aldrich)

A pesar de todas las dificultades que le causaron Hera y Eurystheus, Heracles pudo completar sus labores. El rey, sin embargo, declaró nulos a dos de ellos por el hecho de que el héroe había recibido ayuda.

En un último intento de causar la muerte del hijo de Zeus, Hera ideó dos tareas adicionales que ningún hombre podía esperar lograr. Una de ellas consistía en encontrar una forma de escapar de sus propios guardias, Lacón y las Hespérides, para robar una de las manzanas doradas que Gaia le había dado para su boda.

Tanto en esto como en el secuestro de Cerberus, el guardián del inframundo, Heracles aún prevaleció. Hera y Eurystheus se vieron obligados a admitir la derrota.

Cuando Heracles ascendió a la divinidad, Hera parecía haberse ablandado hacia él. Muchos relatos decían que finalmente se casó con su hija, Hebe.

La esposa celosa

Io y Heracles estaban lejos de ser las únicas personas amenazadas por la infame racha de celos de Hera. Muchos de los amantes e hijos de Zeus fueron blanco de la ira de Hera. Ellos incluyeron:

  • Leto: Cuando la madre de Apolo y Artemisa estaba embarazada, Hera trató de evitar que pudiera dar a luz. Más tarde envió al gigante Tityos a atacarla también.
  • Semele: la madre de Dioniso, fue asesinada por uno de los planes de Hera. Engañó a la niña para que viera a Zeus en su verdadera forma divina, y Semele murió quemada por un rayo.
  • Dionisio: Después de que creció, Hera golpeó al dios más joven con locura. Vagó por el mundo en un frenesí hasta que se curó.
  • Lamia: Hera convirtió a esta reina de Libia en un monstruo y mató a sus hijos cuando Zeus se enamoró de ella. Lamia estaba obsesionada con sus hijos muertos y cazaba niños humanos para que otros sintieran su dolor.
  • Egina: Cuando Hera se enteró de que Egina estaba embarazada de Zeus, envió una serpiente para envenenar el agua potable y matar a cualquiera que estuviera cerca de ella.
  • Calisto: Cuando dio a luz a un hijo de Zeus, Hera la convirtió en un oso. Casi muere a manos de su propio hijo cuando Zeus la salvó transformándola en la constelación de la Osa Mayor.
  • Eco: Hera le quitó a la ninfa la capacidad de hablar por sí misma no porque fuera una de las amantes del dios, sino porque había usado sus hermosas palabras para distraer a Hera mientras Zeus estaba con otras mujeres.

La ira de Hera podría ser algo terrible. Incluso Zeus, que normalmente era retratado como intrépido, se esforzó por cubrir sus huellas y recurrió a trucos para evitar provocar su ira.

Aquellos hacia quienes Hera dirigió su ira a menudo sufrieron mucho, aunque al final fueron rescatados por Zeus. A menudo, sin embargo, otros que se vieron envueltos en sus planes también sufrieron.

Otras historias de Hera

Por supuesto, no todas las historias que involucran a Hera eran sobre los asuntos de su esposo.

En un caso, Zeus incluso la salvó.

Cuando llevó al mortal Ixion al Olimpo, el malvado comenzó a desear a Hera. Cuando Zeus se enteró de que su invitado planeaba agredir a su esposa, no podía creerlo.

Hizo una mujer a la imagen de Hera de las nubes que más tarde se llamó Nephele. Ixion atacó brutalmente al clon, confirmando sus malas intenciones.

Tenía a Ixion atado a una rueda en llamas para que girara alrededor de los cielos por toda la eternidad como castigo.

Ella no siempre estaba enojada, por supuesto. Ella era la patrona de Jason en su búsqueda del Vellocino de Oro y ayudó a los Argonautas a sobrevivir en más de una ocasión.

  Gaia: La Madre Tierra griega

Por supuesto, ella les hizo una demanda. Heracles había estado navegando con la tripulación y ella insistió en que Jason abandonara al héroe para seguir recibiendo su ayuda.

Uno de los cuentos más famosos en los que aparece Hera es el de la Guerra de Troya. De hecho, estuvo involucrada en la guerra desde el principio.

Eris, la diosa de la discordia, no había sido invitada a la boda de la titánide Thetis. En represalia, envió una manzana dorada al Olimpo dirigida a “la más bella”.

Hera fue una de las tres diosas que asumieron que la manzana estaba destinada a ellas. Junto con Atenea y Afrodita, le pidió a Zeus que determinara al dueño legítimo.

Elegir entre ellos era imposible para el rey de los dioses, especialmente porque su propia esposa e hija estaban compitiendo por el título. Dejó la elección a un hombre mortal, Paris, el príncipe de Troya.

Cada diosa ofreció a Paris un soborno para que las eligiera como las más hermosas. La oferta de Hera era poder político y reinado sobre toda Asia.

Paris se ganó su enemistad, sin embargo, cuando eligió a Afrodita y el amor de la mujer más bella de la tierra. Para empeorar las cosas, esa mujer, Helena de Esparta, también era hija de Zeus.

Hera se puso del lado de los griegos durante la guerra, contra París y Helena. Incluso conspiró contra su propio hijo, Ares, por ponerse del lado de Afrodita y los troyanos.

Sin embargo, Zeus prohibió a los dioses interferir directamente en las batallas humanas. Hera y sus enemigos trabajaron juntos para invalidar el decreto de su rey.

Con la ayuda de los hechizos de amor de Afrodita, Hera distrajo a Zeus de las batallas que se libraban en la tierra. Ella lo encandiló a un sueño profundo para que ella y los otros dioses pudieran ayudar y obstaculizar a los humanos como quisieran.

Esta no fue la única vez que Hera se cruzó con su marido.

En una oscura historia, incluso planeó, junto con Atenea y Poseidón, un golpe completo contra su esposo. Los tres obligaron a Zeus a desafiar su gobierno y solo fueron detenidos cuando Thetis lo liberó.

Como castigo, Zeus a su vez hizo atar a su esposa. Fue salvada por su hijo, Hefesto, quien se arriesgó a ser expulsado del Olimpo para liberarla.

El culto de la reina

A pesar de sus historias de venganza, Hera tenía muchos seguidores en la antigua Grecia.

Como reina de los dioses, inspiraba tanta reverencia y respeto como su marido.

Igual de importante, en realidad fue considerada un modelo para la esposa ideal.

Hera era la única diosa importante del Olimpo que estaba realmente casada.

Otros tenían una variedad de aventuras amorosas o eran vírgenes juradas. Afrodita se había casado y divorciado después de muchas aventuras amorosas, y Perséfone pasaba solo unos meses al año con su esposo.

Su matrimonio con Zeus pudo haber sido tumultuoso, pero los griegos vieron muchas virtudes en él. Independientemente de la frecuencia con la que se extraviara, Hera se mantuvo leal y fiel a él.

Incluso su conocida ira tuvo sus beneficios. Sirvió como recordatorio de los problemas que podrían surgir de la infidelidad y el incumplimiento de juramentos.

Hera era, por tanto, la patrona y protectora de las mujeres casadas. En una sociedad en la que los hombres tenían menos expectativas de fidelidad que sus esposas, ella era un emblema de las mujeres griegas a menudo desatendidas.

Fue tan venerada que sus templos del siglo VIII a. C. son los primeros ejemplos de arquitectura monumental en la península griega.

Se cree que el templo de Samos es el primer santuario completamente cerrado del mundo griego. Su templo en Olimpia, del cual su esposo era el patrón, es en realidad más antiguo que el del propio Zeus.

Hera fue ampliamente adorada en todo el mundo griego como modelo para el matrimonio, la maternidad y el poder real.

Hera la esposa real

Es fácil ver a Hera como el epítome de una mala esposa, no como una gran esposa. Sus celos causaron dolor y sufrimiento a muchos.

Por supuesto, algunos podrían simpatizar con la esposa de Zeus. Las constantes mentiras y aventuras de su esposo justifican cierta cantidad de celos e ira.

Entonces, ¿por qué los griegos consideraban a Hera y Zeus como modelo de matrimonio?

Podría deberse a que diferentes personas pudieron interpretar los mitos a su manera.

En una sociedad patriarcal como la antigua Grecia, muchas mujeres se encontraban en la posición de Hera. Las historias de su venganza contra su marido infiel y sus amantes sin duda resonaron en las mujeres que no tenían el poder de castigar a las personas en sus propias vidas de la misma manera.

El hombre, mientras tanto, podría haber visto virtud en el perdón y la lealtad de Hera. No importa cuántas veces Zeus se extravió, Hera se mantuvo fiel a él.

Todos, sin embargo, pudieron ver un poco de realidad reflejada en las historias de Zeus y su esposa. El matrimonio no siempre fue perfecto y feliz, como hoy, pero no importa cómo Zeus y Hera trabajaron el uno contra el otro, siempre se reconciliaron al final.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *