Olvídate del hombre del saco o de las leyendas urbanas modernas que te asustan: ¡La Lamia fue realmente un monstruo sacado de las peores pesadillas!

Hace mucho tiempo, en Grecia, las madres y los padres les susurraban una historia horrible a sus hijos. “¡No te alejes demasiado, o la Lamia podría agarrarte y devorarte!”

Las historias de monstruos devoradores de niños que se utilizan para asustar a los niños para que se comporten bien no son exclusivas de la antigua Grecia. Muchos niños de todo el mundo han crecido con historias del hombre del saco, La Llorona o Baba Yaga.

El griego Lamia, sin embargo, es una versión particularmente aterradora de este tema común. Ella podía inspirar miedo tanto en adultos como en niños.

Una bestia sin ojos con rasgos distorsionados y una obsesión por los niños, Lamia se sentiría como en casa en cualquier historia de terror moderna.

Como muchos otros monstruos de la antigua Grecia y de todo el mundo, la historia de cómo la Lamia se convirtió en un cuento de advertencia para los niños es trágica.

Los orígenes de la Lamia

Según la mayoría de los escritores griegos, la Lamia había sido una vez una hermosa joven. De hecho, ella era una reina.

Era hija de Poseidón y reina de Libia. Como muchas semi diosas hermosas en la mitología griega, se convirtió en el objeto del afecto de Zeus.

Los dos tuvieron una aventura que duró un tiempo y Lamia dio a luz al menos a dos de los hijos de Zeus. Inevitablemente, sin embargo, su esposa Hera se enteró de su relación adúltera.

La esposa de Zeus era conocida por sus celos y había intentado una y otra vez descargar su enojo con las amantes de su esposo y sus hijos. Con Lamia, lo consiguió.

En la mayoría de las versiones de la historia, Hera secuestró a los hijos de Lamia. Su destino final era desconocido, muchos asumieron que ella los había matado, mientras que otros pensaron que simplemente los había enviado para que los criara otra persona.

Otras versiones dan un giro aún más oscuro. En esos, Hera obligó a Lamia a matar a los niños ella misma.

La pérdida de sus hijos fue suficiente para volver loca de dolor a la reina libia. Pero Hera no había terminado de atormentar al amante de su marido.

Muchos relatos de Lamia decían que, para aumentar su locura, Hera privó a Lamia de la capacidad de dormir. Zeus trató de aliviar su sufrimiento dándole ojos removibles para que pudiera descansar, pero ya era demasiado tarde.

En otras versiones de la historia, sus ojos no se vieron afectados por los dioses. Loca de dolor, se los arrancó ella misma.

Lamia estaba completamente loca. Consumida por los pensamientos sobre sus hijos, comenzó a buscar a otros niños dondequiera que pudiera encontrarlos.

En su locura, mató a todos los niños con los que se cruzó. A medida que se volvía cada vez más obsesiva y cruel, su apariencia comenzó a coincidir con sus acciones.

La reina una vez hermosa se distorsionó más allá del reconocimiento. El agotamiento y el comportamiento monstruoso la hacían lucir tan terrible como actuaba.

Lamia era la hija del dios del mar, y adoptó una apariencia adecuada. Según la mayoría de los relatos, comenzó a parecerse a un tiburón.

Su nombre, de hecho, significa tiburón solitario. Sin embargo, a diferencia de otros monstruos del mar, Lamia no solo representaba un peligro al que se enfrentaban los marineros.

En cambio, Lamia cazaba la tierra. Agarró a los niños que estaban desprotegidos y sin darse cuenta y los asesinó de una manera horrible.

Algunas historias iban más allá, diciendo que ella sacaría a los niños por nacer de sus madres para poder comérselos.

Lamia se convirtió en un verdadero monstruo, una criatura vampírica que cazaba niños por la noche sin más razón que para esparcir sufrimiento y dolor.

La Lamia se convirtió en una advertencia para los niños desobedientes, como un antiguo hombre del saco griego. Se advirtió a los niños que si se perdían de vista o no se portaban bien, la Lamia los agarraría y los devoraría.

Racionalizando el mito

En épocas posteriores, se convirtió en una práctica común para historiadores y filósofos tratar de racionalizar los mitos de sus antepasados. Al eliminar los elementos sobrenaturales de las historias, esperaban encontrar una verdad histórica.

A menudo, estas racionalizaciones históricas eran tan fantasiosas como los mitos mágicos de los que se basaban.

En el siglo I a.C., el filósofo griego Diodoro de Sicilia intentó encontrar una explicación lógica para la monstruosa figura de Lamia. Centró su atención en su origen como reina humana.

Según Diodoro, Lamia era realmente una reina libia. Y ella fue responsable de la muerte de muchos niños.

Racionalizó que la reina de Libia había ordenado el secuestro y la muerte de muchos niños en su reino. A medida que se volvía más cruel, se volvía más fea, al igual que la criatura legendaria.

Sin embargo, esta Lamia todavía era muy humana. La reina libia que Diodoro imaginó estaba despeinada y distorsionada, pero no adoptó la cara alargada ni las afiladas aletas de un tiburón.

También racionalizó la historia de los ojos removibles de Lamia. Diodoro imaginó que la cruel reina extranjera también era una gran bebedora.

Cuando consumía demasiado vino, la reina tropezaba como si estuviera ciega. Esto llevó a la gente a bromear diciendo que la reina había puesto los ojos en un recipiente, es decir, la taza o cuenco del que había bebido.

La historia contada por Diodoro no tiene base histórica. Pero fue un esfuerzo, pero una de las grandes mentes de la antigüedad, encontrar una historia lógica detrás de una pieza de folclore horrible.

Lamia y la Sibila

Había una tradición que afirmaba que al menos uno de los hijos de Lamia había sobrevivido.

Pausanius fue un escritor de viajes del siglo II d.C. Escribió una extensa Descripción de Grecia en la que registró los lugares de interés y las creencias locales que encontró.

Afirmó que, mientras visitaba Delfos, le dijeron que el famoso oráculo Sybil era la hija de Zeus y Lamia.

Hay una roca que se eleva sobre el suelo [en Delphoi (Delphi)]. En él, dicen los delfos, se paró y cantó los oráculos una mujer, de nombre Herophile y de apellido Sibylla (Sibyl). La antigua Sibylla que encuentro era tan antigua como cualquier otra; los griegos dicen que era hija de Zeus por Lamia, hija de Poseidón, que fue la primera mujer en cantar oráculos, y que los libios le dieron el nombre de Sibila.

Pausanias, Descripción de Grecia 10. 12. 2 (trad. Jones)

Sibila puede haber sido el nombre de una sacerdotisa más antigua, pero en la época de Pausanias era el título general utilizado para el famoso oráculo de Apolo en Delfos.

Se decía que el oráculo daba profecías que provenían directamente del propio Apolo. Al dios se le había dado el poder de conocer los planes del destino, por lo que las palabras del oráculo, aunque a veces difíciles de interpretar, siempre eran ciertas.

Por lo tanto, parecía haber una historia de que Lamia tenía al menos una hija que sobrevivió hasta la edad adulta. Nunca se aclaró si ella era la única a la que había salvado Hera o si la diosa simplemente se había llevado a los niños para criarlos lejos de su madre.

Al igual que las historias más antiguas de Lamia, la historia que escuchó Pausanias afirmaba que la antigua Sybil había nacido en Libia. Su don para la profecía y la interpretación de las visiones enviadas por un dios puede haber sido un legado de su propio linaje divino como la hija de Zeus y, por lo tanto, una media hermana del dios al que servía.

Otra familia del monstruo

Un escritor del siglo II afirmó que la primera Sibila era una hija superviviente de Zeus, pero sus hijos humanos no eran la única familia que tenía Lamia.

Como muchos personajes de los mitos griegos, el trasfondo de Lamia cambiaba constantemente. Constantemente se establecían conexiones familiares entre los miles de dioses, monstruos y mortales mencionados en varias leyendas.

La Lamia no fue diferente. Si bien su historia comenzó con relativa claridad, con un padre nombrado y un número indeterminado de niños perdidos, el árbol genealógico de los Lamia se volvió más complejo a medida que los escritores posteriores agregaron su propio giro a la historia.

Entre los relacionados con Lamia estaban:

  • Hécate: a menudo se decía que la diosa de la magia y la brujería era la propia Lamia o un pariente cercano. A medida que la Lamia se asoció más con la magia y las brujas, esta conexión se hizo más común.
  • Escila: el terrible monstruo marino que devoró a seis de los tripulantes de Odiseo a veces se llamaba hija de Lamia.
  • Achielus: algunas leyendas mencionan a un hijo sobreviviente de Lamia y Zeus. Achielus era un apuesto joven que Afrodita transformó en tiburón cuando se jactó de que era más atractivo que ella.
  • El rey Belus y la reina Libye de Egipto: algunas versiones alternativas de la leyenda hacen que Belus y su reina Libye sean sus padres en lugar de Poseidón.
  • Los lestrigones: algunas historias dicen que la tribu caníbal que encontró Ulises estaba relacionada con ella. Una fuente dijo que ella era su reina y que la ciudad de Lamos recibió su nombre.

Lamia la Femme Fatale

La historia de Lamia resultó ser muy popular.

A medida que la creencia literal en la mitología griega y romana dio paso al cristianismo, la Lamia siguió siendo una figura en el folclore. Separada de su origen mítico, se convirtió en un monstruo local en lugar de una figura legendaria.

En la Edad Media, la palabra lamia se usaba para referirse a una gran cantidad de monstruos en lugar de a un solo ser. Eran hombres del saco u osos insectos, una figura que se usaba para asustar a los niños pero que los adultos no necesariamente tomaban en serio.

Pero incluso la conexión con los niños no siempre estuvo presente en las historias de Lamia. Como muchas ninfas y monstruos de leyenda, la Lamia fue reimaginada como una seductora.

En lugar de secuestrar niños, esta Lamia se aprovechó de los jóvenes. Era una figura súcubo que seducía a los hombres desprevenidos y los mataba para su propio placer.

Una historia usó el nombre Lamia para una criatura llamada empusa, un demonio que cambia de forma de los cuentos populares griegos. Esta Lamia se transformó en serpiente mientras seducía a un estudiante inocente.

La empusa Lamia en esa historia finalmente admitió su plan de engordar al joven para el matadero. Dijo que se alimentaba de machos jóvenes porque su sangre sabía fresca y pura desde su juventud.

El escritor latino del siglo II Apuleyo llamó a la bruja en The Golden Ass lamiae. Asesinan a un joven en su cama al drenar su sangre en un saco de piel.

La conexión entre Lamia y una tentadora puede tener alguna base en la historia.

Lamia de Atenas fue una famosa cortesana que se ganó el corazón del príncipe macedonio. El nombre que compartió con el monstruo legendario chupasangre se convirtió en una broma común en las comedias de la época, y al parecer incluso fue repetido por el padre del príncipe.

El monstruo lilith

Incluso más tarde en la historia, el nombre Lamia se conectó con otra supuesta seductora de la leyenda. A menudo fue nombrada en asociación con Lilith.

En el folclore judeocristiano, Lilith había sido la primera esposa de Adán. Sin embargo, resultó ser malvada y fue expulsada del Jardín del Edén antes de que se creara a Eva.

La Biblia Vulgata del siglo IV tradujo el hebreo Lilith al griego Lamia.

Esto hizo que la figura fuera aún más sobrenatural y malvada para el público europeo.

El personaje de Lilith nunca se desarrolló en la Biblia, y la historia de su creación con Adán fue una invención posterior. De hecho, lilith se menciona solo una vez en un pasaje que enumera las bestias peligrosas que uno puede encontrar en el desierto por la noche.

Las personas familiarizadas con el folclore griego ya tenían una idea clara de lo que significaba Lamia, y las traducciones posteriores a los idiomas europeos cambiaron el texto para que se refiriera más claramente a los monstruos en lugar de a los animales salvajes.

En la Edad Media, se decía que Lilith era la madre de muchos tipos de monstruos y demonios. Como los monstruos de la mitología griega, había creado una gran cantidad de criaturas que plagaban a la humanidad.

Lilith adquirió todas las connotaciones monstruosas que se habían asociado con la Lamia en la antigüedad tardía. Ella era tanto un monstruo como una mujer fatal.

La Lamia Lilith medieval podía cambiar de forma, particularmente como una serpiente. A menudo tenía un cuento de serpientes incluso cuando el resto de su forma era la de una mujer hermosa.

Esta Lilith se aprovechó de los débiles, especialmente de los jóvenes. Si bien los padres griegos aún advirtieron a sus hijos sobre la Lamia, Lilith se convirtió en el monstruo que se alimentaba de sus hijos mayores.

Lilith llegó a ser conocida como la madre de brujas y vampiros, una tentadora que amenazaba las vidas y almas de los jóvenes cristianos. Las leyendas hebreas existentes y la asociación con un monstruo griego antiguo establecido transformaron a Lilith de un monstruo del desierto no especificado en uno de los grandes villanos del pensamiento cristiano medieval.

El hombre del saco Lamia

La Lamia era uno de los monstruos más aterradores de la mitología griega antigua.

Muchos monstruos estaban asociados con un solo lugar o con una sola historia. Un gran número de ellos habían sido asesinados en la Era de los Héroes por grandes hombres como Heracles y Perseo.

Pero la Lamia fue una amenaza que llegó más cerca de casa. No amenazaba a los viajeros ni perseguía una tierra lejana.

La Lamia mató específicamente a los niños de Grecia.

Las historias de monstruos que arrebatan a niños desprevenidos son comunes en el folclore. Representan un temor común de que los niños puedan ser secuestrados, perdidos o ser víctimas de un accidente.

La antigua Grecia advirtió a los niños que fueran buenos recordándoles que la Lamia podía llevárselos y les recordó a los padres la importancia de vigilar de cerca a los niños pequeños, incluso si ya no creen en los monstruos.

La gente moderna todavía está familiarizada con estas historias. El hombre del saco no es un personaje olvidado y las leyendas urbanas están llenas de historias de niños que caen presa de monstruos asesinos cuando se quedan solos.

En conclusión

La Lamia parece una criatura de una película de terror moderna. Su historia no solo es horrible y convincente, sino que representa los tipos de miedos universales que aún hacen saltar al público.

Pasó de ser una bestia marina a la asesina de niños y luego a una súcubo que amenazaba la vida de los jóvenes. La Lamia se convirtió en la madre de los monstruos y en un folclore perdurable que asustó a los niños mucho después de que la creencia en los dioses había terminado.

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