Aprenda todo acerca de Calipso, la ninfa que reclamó un gran héroe como su marido!

En la Odisea de Homero, el héroe griego Odiseo tardó una década entera en regresar a casa después de la guerra de Troya. Después de diez años de guerra, el largo viaje significó que había estado alejado de su esposa y su reino durante veinte años.

Odiseo navegó por Escila y Caribdis, evitó el canto de las sirenas y visitó el inframundo para pedir consejo. Todas estas aventuras, sin embargo, aún no explican la duración del viaje.

La mayor parte del tiempo después de la guerra lo pasó naufragando en una isla solitaria lejos de su hogar.

Odiseo no era un náufrago solitario, sin embargo. La isla de Ogigia era el hogar de Calipso, una ninfa impresionantemente hermosa.

Calipso comenzó como el salvador de Odiseo pero terminó convirtiéndose en su captor. Durante siete años vivió con ella mientras anhelaba su hogar.

Entonces, ¿Calypso era una amorosa esposa sustituta del legendario héroe, o era un carcelero egoísta que lo mantuvo cautivo para satisfacer sus propios deseos?

La respuesta podría estar en cómo interpretas unos pocos versos de poesía griega.

Calipso la Ninfa

Calipso era una de las muchas ninfas, diosas menores de la naturaleza en la mitología griega.

A diferencia de las diosas del Olimpo, las ninfas a menudo estaban ligadas a un lugar o forma terrestre específica. Cada una de ellas cumplía una función, ya fuera como la deidad de una isla o montaña determinada o como un espíritu del océano.

Aunque las ninfas tenían algunas de las habilidades de los dioses principales, no eran tan poderosas como los olímpicos. A menudo sus habilidades estaban confinadas al lugar o elemento con el que estaban asociadas.

Las ninfas eran casi siempre conocidas por su gran belleza. Como espíritus de la naturaleza, representaban todo lo que es bello, pacífico y elegante del mundo natural.

No hay un recuento definitivo de cuántas ninfas existían en el panteón griego. Sólo se nombraron unas pocas, mientras que muchas sólo eran conocidas por su tipo.

Estas ninfas se agrupaban generalmente por lazos familiares. A las hermanas se les daba un nombre de grupo que usualmente se refería a sus padres, como las Pléyades u Oceánicas, y tenían dominios y poderes similares.

En general, las ninfas sólo cumplían funciones menores en la mayoría de los mitos de los olímpicos. La mayoría de las veces aparecían como amantes o madres, con poco propósito o carácter fuera de sus relaciones con deidades más poderosas.

Las ninfas eran consortes de los dioses, objetos de afecto o ayudantes de los necesitados, pero rara vez tenían muchas características o individualidad que definir.

Unas pocas ninfas eran excepciones a esta norma. Calipso, que no se agrupaba con sus hermanas y decía libremente lo que pensaba a uno de los dioses olímpicos, era una de ellas.

A diferencia de muchas de las ninfas nombradas en otros mitos, hay poco consenso en cuanto a quién era la familia de Calipso y, por lo tanto, qué tipo de ninfa era.

Algunos escritores afirman que era la hija del Titán Atlas y Pleione, una de las ninfas de Oceanía. Hesíodo dijo que era una hija de Oceanus y Tethys, y por lo tanto una Oceanid ella misma.

Un tercero la nombró como Nereida, una de las ninfas oceánicas que acompañó a Poseidón.

Calipso era notable, sin embargo, en que no fue vista con sus hermanas. En lugar de ser parte de un grupo, se le señaló específicamente como estando sola.

Todas estas descripciones de sus orígenes tenían una cosa en común: relacionaban a Calypso con el mar.

Calipso hizo su hogar, según Homero, en la isla de Ogygia. Como muchos lugares en La Odisea, este no era un lugar real y varias islas han sido vinculadas al sitio mítico.

Ogigia está ligada a la palabra Ogigia que generalmente se refiere a algo primigenio o de los albores del tiempo. Es posible, por lo tanto, que Homero quisiera que la isla representara un lugar completamente alejado de su Grecia contemporánea.

Escritores y filósofos posteriores dieron sus propias teorías sobre el paradero de la casa de Calipso. Una tradición popular lo asoció con una de las islas maltesas, otros dijeron que estaba cerca de Corfú o Egipto.

En la época de Plutarco, se pensaba que Ogygia existía en algún lugar de la extensión del Océano Atlántico, a varios días de viaje al oeste de Gran Bretaña. Esto lo colocaría en el punto más lejano que Odiseo viajó en el mundo mortal.

La isla fue descrita como hermosa y exuberante, pero remota. Incluso los dioses rara vez la visitaban y Calipso pasó más tiempo de su existencia en aislamiento.

El misterio que rodea la ubicación de la isla natal de Calipso puede ser una parte integral de su carácter.

El nombre Calipso viene del verbo griego kalypto, que significa esconderse o esconderse. El hecho de que la isla de Calypto estuviera escondida puede haber sido muy intencional.

El amor de Odiseo

La historia de Calipso apareció en la historia de Odiseo, más conocida a través del poema épico de Homero, la Odisea.

Cuando el héroe se fue a la guerra de Troya, se le advirtió que pasarían 20 años antes de que volviera a casa en Ítaca. Intentó evitar el conflicto, llegando incluso a fingir locura, pero terminó entre las fuerzas griegas en Troya de todos modos.

Cuando la guerra de Troya terminó después de diez largos años, Odiseo era uno de los muchos soldados ansiosos por volver a casa. Su esposa, Penélope, lo esperaría con su joven hijo Telémaco, que era sólo un bebé cuando su padre se fue a la guerra.

Sin embargo, al principio de sus viajes, Odiseo se había ganado la enemistad de Poseidón.

Cuando su tripulación engañó a un cíclope y lo cegó, Ulises gritó su nombre en un descarado despliegue de arrogancia. Conociendo la identidad de su atacante, Polifemo, el cíclope, había llamado a su padre para vengarlo.

Polifemo era el hijo de Poseidón. El dios del mar estaba furioso porque un mortal había herido injustamente a uno de sus hijos.

Poseidón juró que haría todo lo posible para evitar que Odiseo llegara a Ítaca. Si el héroe llegaba a casa, sería después de muchos años de dificultades y a un hogar que estaba en desorden.

La tripulación vagó durante casi tres años, encontrando muchas pruebas y peligros a lo largo del camino.

Todas las naves de Odiseo, excepto una, fueron destruidas por los caníbales de Laestragonia. El barco restante, que el héroe había estado comandando, navegó.

La tripulación fue apartada durante un año por la bruja del mar Circe, evitando a los monstruos Escila y Caribdis, y evitando las mortales sirenas. Odiseo incluso viajó al inframundo para aprender a llegar a casa de nuevo, encontrándose con los fantasmas de muchos grandes héroes.

Después de todos estos peligros, la tripulación encontró su fin cuando ignoraron las advertencias de su comandante y desembarcaron en la isla de Thrinacia. Con sus provisiones destruidas por la tormenta, los hombres cazaron el ganado sagrado de Helios que vivía en la isla.

Lo hicieron cuando Ulises estaba descansando, sabiendo que les prohibiría tocar los animales.

El dios ofendido exigió justicia. Cuando el barco zarpó de nuevo, Zeus envió una tormenta que lo destruyó.

Todos menos Odiseo, que no había participado en la matanza del ganado de Helios, se ahogaron.

Ahora solo, se fue a la deriva en el mar, evitando por poco otro encuentro con Caribdis.

Después de diez días, llegó a la isla de Ogigia. Se encontró con el único habitante de la isla, su ninfa residente Calipso.

La ninfa solitaria cuidó de su visitante hasta que se recuperó, y pronto convirtió al hombre en su marido. Sin barco ni medios de navegación, Odiseo no tuvo otra opción que quedarse con ella.

Calipso la convirtió en su hogar en una espaciosa caverna en la isla, y compartió este hogar con Odiseo durante siete años completos.

Tenía una voz encantadora y pasaba sus días tejiendo con hilo de oro en el cómodo hogar que había construido en la isla. Su gracia y belleza eran suficientes para hacer que incluso un dios se sintiera más pacífico y feliz que en cualquier otro lugar de la tierra.

Calipso amaba profundamente a Odiseo, hasta el punto de que parecía bastante obsesiva. Incluso se ofreció a hacerlo inmortal para que pudiera estar con ella para siempre.

Pero, mientras la isla había proporcionado un bienvenido respiro de sus problemas, Odiseo no permanecería feliz con la ninfa que vivió allí por mucho tiempo.

Calipso pierde su amor

A medida que pasaba el tiempo, Odiseo se angustió en la isla de Calipso. Todavía anhelaba volver a su propio hogar y a su esposa humana, sin importar lo encantadora que fuera la ninfa.

Mientras Calipso se cantaba a sí misma y trabajaba en su telar, Odiseo estableció una nueva rutina para llenar sus días.

Pasó su tiempo sentado en la orilla, mirando el océano hacia Ítaca y llorando. Cuando el sol se ponía, volvía a la caverna de Calipso y cumplía sus deberes como marido sin ninguna pasión o alegría.

La imagen del gobernante de Ítaca llorando solo en Ogigia fue transmitida a Menelao, el rey de Esparta, por Proteo. El antiguo dios del mar sabía que estaba en Ogigia y que Calipso lo tenía bajo su dominio.

El rey de Esparta le dijo al hijo de Odiseo, Telémaco, que para entonces ya era adulto y buscaba en los reinos de Grecia a su padre perdido. Odiseo había sido presumido muerto, pero Telémaco y su madre seguían convencidos de que él todavía estaba tratando de volver a casa con ellos.

La historia pronto llegó a Atenea, quien había sido una patrona y protectora de Odiseo durante su larga prueba. Ella deseaba verlo regresar a su hogar, pero sabía que tendría que lidiar con Poseidón.

Atenea esperó hasta que Poseidón estuviera lejos del Olimpo para recibir un sacrificio, entonces tomó su apelación a Zeus. Le rogó a su padre, en su posición de rey, que mostrara misericordia con el asediado humano.

Le recordó a su padre que Odiseo había sido un buen rey, pero que la bondad ya estaba siendo olvidada. Su justo y bondadoso gobierno sería desperdiciado si su nombre se borraba de la memoria demasiado pronto.

Su hijo también estaba en peligro, ya que los muchos pretendientes que habían venido a cortejar a Penélope planeaban matar al joven para sacarlo de su camino. Mientras Telémaco escuchaba noticias de su padre en la corte de Menelao, los celosos pretendientes planeaban matarlo cuando regresara.

Zeus estuvo de acuerdo en que Odiseo había pagado más que suficiente por su crimen contra el hijo de Poseidón. El rey de los dioses envió a Hermes a Ogigia para hablar con la ninfa que retenía a Odiseo.

Cuando el dios mensajero llegó, Calipso inmediatamente supo quién era, e insinuó que ella adivinó fríamente por qué estaba allí.

Hermes transmitió la orden de Zeus de que Odiseo debía dejar la isla y regresar con su familia humana. Odiseo no estaba destinado a vivir su vida con Calipso, y Zeus ordenó a la ninfa que obedeciera los dictados del destino.

Calipso estaba furioso porque Zeus le había ordenado que enviara a Odiseo lejos. Ella lo acusó, y al resto de los dioses, de hipocresía.

Todos los olímpicos, en particular Zeus, habían tenido relaciones con muchas mujeres mortales. Pero, según la visión de Calipso de los eventos, cuando una diosa hacía lo mismo con un hombre mortal se ponía celoso y ordenaba el fin de la relación.

Señaló que el amante humano de Deméter había sido alcanzado por un rayo y el marido de Eos había sido asesinado por Artemisa, mientras que Zeus continuaba sus muchos asuntos con impunidad. Ahora que ella había tomado un marido mortal, él también estaba celoso de ella.

Aún así, ella no podía desobedecer al rey de los dioses sin provocar su ira en ella y en su pacífica isla. No tenía otra opción que obedecer al destino y a su rey y dejar ir a Odiseo.

Incluso entonces, no tenía ningún barco o tripulación que le ayudara a llegar a Ítaca. Zeus había ordenado que Odiseo construyera una balsa para salir de Ogigia.

Llamó a Odiseo a su casa cuando Hermes se había ido y le dijo que era libre de irse. Omitió las demandas de los olímpicos, sin embargo, y trató de hacerle creer que había decidido que era el momento por su cuenta.

Después de siete años no podía creer que ella le ayudara a irse. Temía que fuera un truco de algún tipo y no empezaría a trabajar en una balsa hasta que ella jurara que no quería hacerle daño.

La reina Kalypso sonrió; y acariciándolo con la mano respondió: “Sois todos demasiado astutos”. Ningún inocente podría haber reunido palabras como esas. Que así sea, y que la Tierra sea testigo de esto, y el Cielo arqueado de arriba, y el agua descendente de la Estigia, el más solemne y temible de los juramentos con los dioses benditos, que no tramaré contra ti ninguna nueva travesura para tu ruina. No; tengo en mente, y lo pensaré ahora, los mismos planes que diseñaría para mí mismo si alguna vez se me presionara tanto. Mi inclinación es hacia el trato honesto; en este pecho mío no hay un corazón de hierro; tengo compasión.

Homero, Odisea

Mientras que Odiseo trabajó duro, incluso desafiando a los dioses y al destino, para llegar a casa con su hijo Telémaco, sus otros hijos rara vez son mencionados de nuevo. Latinus tenía leyendas diferentes y a menudo contradictorias en Roma, y la única historia de Telgonus se ha perdido.

Telémaco fue una fuerza impulsora en la Odisea, pero los otros hijos que Odiseo engendró a lo largo del camino permanecieron poco más que notas a pie de página en la historia.

Calipso como una figura de anhelo.

Calypso se presenta como una figura difícil en la Odisea. Mantuvo a Odiseo en su isla a pesar de su creciente infelicidad y sólo lo liberó cuando se le ordenó.

El lector se da cuenta de que ella podría haberle ayudado a construir su balsa en cualquier momento. Ella produce las herramientas y le muestra a Odiseo dónde encontrar los materiales que necesita sólo después de que no le queda otra opción.

También miente sobre sus motivaciones para ayudarlo a dejar su isla. No le dice que Atenea ha pedido a Zeus en su nombre, sino que trata de pintar la idea de su libertad como su idea.

Odiseo nunca está seguro de la honestidad de Calipso. Cuando regresa a Ítaca, aún no está seguro de si Calipso lo dejó ir voluntariamente, como ella trató de decir, o si los dioses intervinieron para forzarla.

En la Odisea, entonces, Calipso es generalmente interpretado como un personaje egocéntrico y obsesivo. Ella puede amar verdaderamente a Odiseo, pero ese amor se vuelve egoísta por su falta de preocupación por sus deseos y felicidad.

En algunas representaciones de la ninfa, sin embargo, se da una visión mucho más favorable.

Debido a que Homero no especificó lo que le sucedió a Calipso después de que ella liberó a Odiseo, los escritores y artistas posteriores tuvieron la libertad de retratarla como les pareció.

Se inspiraron en sus escenas finales de la Odisea, en las que preparó obedientemente la partida de su amante y se rebeló contra la hipocresía de los dioses.

La orden de Zeus, a los ojos de muchos pensadores posteriores, era más que sólo hipocresía de su parte. El hecho de que Calipso fuera completamente impotente para desafiarlo la pintó como la figura más trágica de la leyenda.

Homero dejó claro que Calipso sentía algo más que el deber o la lujuria hacia Odiseo. Actuaba como su esposa, creando un ambiente de felicidad doméstica aunque él no compartiera su alegría.

A pesar de esto, su vida y su amor estaban completamente a los caprichos de un gobernante lejano. No sólo le ordenó que dejara a Odiseo irse, sino que la condenó a volver a la soledad.

Después de Homero, algunos escritores ampliaron la historia de Calipso para contar cómo añoraba su amor perdido por el resto del tiempo. Algunos llegaron a decir que se suicidó en su dolor, un evento raro entre los dioses inmortales.

Calipso se convirtió en el símbolo de toda mujer solitaria que sentía poco control sobre su propio destino. Mientras que Penélope se protegía de las hordas de pretendientes y los amantes de Helena iban a la guerra por su mano, Calipso era una figura que permanecía aislada y solitaria sin culpa alguna.

Calypso se convirtió en una figura de soledad, con el corazón roto, y la incapacidad de luchar contra las crueldades del destino.

A menudo fue representada en obras de arte posteriores como un personaje trágicamente melancólico. Los pintores a menudo la mostraban sentada en las rocas mirando melancólicamente al otro lado del océano.

Estos artistas ignoraron los rasgos más egoístas de Calipso para retratarla como una bella figura de anhelo y amor perdido.

Calipso es, por lo tanto, una figura que está abierta a la interpretación. Que sea una seductora dominante y egoísta o una víctima amorosa de las circunstancias depende enteramente de cómo el lector ve sus palabras y acciones cuando Odiseo se prepara para zarpar.

Las mujeres de la Odisea

El personaje de Calipso y su destino final contrasta con los otros dos personajes femeninos de la obra de Homero. Penélope y Circe, la esposa de Odiseo y la bruja del mar que lo sedujo, proporcionan caracterizaciones muy diferentes de la mujer y el amor.

Penélope es a menudo considerada como la esposa ideal en la sociedad griega. Incluso cuando se supone que su marido está muerto, ella permanece leal a él.

Como viuda rica, atrajo a muchos pretendientes cuando su marido no regresó a casa. Durante muchos años, sin embargo, evitó un segundo matrimonio.

Este ideal de una esposa fiel y obediente contrasta con Calipso y el otro amante que Odiseo llevó en sus viajes, Circe.

Circe era una hechicera que convirtió a la tripulación del barco en cerdos cuando llegaron a su isla. Hermes aconsejó a Odiseo sobre cómo evitar caer bajo su hechizo, parte del cual implicaba acostarse con ella.

Cuando Odiseo no cayó en su magia de cambio de forma, Circe se ablandó a él. Ella devolvió a los hombres a sus formas humanas e incluso aconsejó a Odiseo sobre cómo llegar al inframundo para que pudiera continuar su viaje.

Circe no mantuvo cautivo a Odiseo, pero él permaneció con ella durante un año. Después de ese tiempo sus hombres aún tuvieron que suplicarle y discutir con él para convencerlo de que se fuera.

Las relaciones comenzaron de manera muy diferente. Circe amenazó a Odiseo mientras Calipso lo salvaba… …pero tuvieron conclusiones muy diferentes. La amenazante Circe se suavizó y se volvió útil mientras Calipso se volvió posesivo.

Odiseo se quedó con Circe voluntariamente, mientras que no tenía opción con Calipso. Mientras que Calipso mintió acerca de que le ordenaron dejarlo ir, Circe obligó al momento en que Odiseo le dijo que quería irse.

Las tres mujeres de la historia de Odiseo representan tres tipos de relaciones muy diferentes. Mientras que Penélope es servil, Circe trata a Odiseo como un igual, y Calipso domina la relación.

Mientras que nuestros ideales modernos son diferentes, para los griegos Penélope era la pareja perfecta. Ella siguió siendo la esposa legítima del héroe incluso después de que todos los demás lo dieran por muerto.

La relación más igualitaria de Circe no era el ideal en el mundo griego, pero no era inherentemente mala.

Calipso, sin embargo, rompió todos los ideales de la feminidad al poner sus deseos por encima de los de su marido. Mientras ella actuaba la imagen ideal de la esposa griega, tejiendo y cantando para su amado esposo, su posesividad y manipulaciones la marcaron como dominante.

¿Calypso era un villano o una heroína?

El tiempo de Odiseo en Ogigia sigue siendo uno de los capítulos más debatidos y discutidos de su larga epopeya.

En medio de todas las historias de valentía, heroísmo y experiencias cercanas a la muerte, la inclusión de siete años de relativa paz parece algo fuera de lugar.

Odiseo pasó más de dos tercios de su largo viaje a casa en la isla de Ogigia.

Esta larga estancia podría ser interpretada casi como una sentencia de prisión. A pesar de los cómodos alrededores y la amable anfitriona, Odiseo seguía infeliz y convencido de que no podría irse.

Homero implica, sin embargo, que al menos por un tiempo Odiseo estuvo feliz con la compañía de Calipso. Su insistencia cuando regresó a Ítaca de que su corazón nunca había estado unido a la ninfa está en desacuerdo con la descripción de Homero de su última noche juntos.

Calipso ha sido interpretado de varias maneras como dominante y controlador o amoroso y devoto.

En verdad, no hay definiciones sobre su carácter. Así como Odiseo puede no haber sido completamente honesto acerca de su relación, la ninfa cuyo nombre significaba “escondido” puede haber ocultado su verdadera naturaleza y sentimientos en todo momento.

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