Las sirenas: Los traicioneros monstruos cantores de la mitología griega

Si las únicas sirenas que conoces están en los vehículos de emergencia, ¡estás a punto de aprender de dónde viene realmente la palabra! Hoy hablamos de las sirenas originales, los cantantes que atrajeron a los hombres a la muerte.

Las sirenas de la mitología griega no eran conocidas por sus penetrantes lamentos. Eran famosas por tener voces tan bellas que los hombres daban su vida por escucharlas sólo un momento.

Tampoco lo eran las sirenas griegas originales. Los griegos las imaginaron como mujeres con cuerpos de grandes pájaros.

Entonces, ¿de dónde vinieron las sirenas y cómo cambió tanto nuestra imagen de ellas? Sigue leyendo para saber todo sobre las mujeres griegas fatales del mar!

El origen de las sirenas

Las sirenas comenzaron su historia como un trío de náyades, ninfas de agua dulce. Su padre era Achelous, el dios de uno de los ríos más grandes de Grecia central.

Achelous fue más recordado por competir con Heracles por el amor de la hermosa princesa Deianira. Fue derrotado en este caso, pero aún así se convirtió en el padre de varias ninfas de agua.

Tres de ellas eran las sirenas. Algunos mitos dicen que su madre era una mujer humana, pero más a menudo se las llamaba hijas de una de las Musas.

La madre de una Musa explicaría el don de las hermanas para la música. Se decía que tenían las voces cantantes más bellas del mundo.

Las tres ninfas fueron, en un momento dado, compañeras de la diosa Perséfone. Estuvieron con ella cuando fue secuestrada y obligada a casarse por el dios del inframundo, Hades.

Los escritores romanos dieron dos versiones diferentes de cómo Deméter creó las sirenas después del secuestro de su hija.

Ovidio afirmó que las alas de las sirenas fueron un regalo de Deméter para que las ninfas la ayudaran a buscar en el mundo a su hija desaparecida.

Otro trabajo, sin embargo, llamó a la forma de las sirenas una maldición. Deméter se enfadó tanto que las tres ninfas no intervinieron en el secuestro de su hija que las maldijo con una forma monstruosa.

A las sirenas se les dieron alas y fueron desterradas a una isla lejos de la costa. Allí, se aprovechaban de los marineros que pasaban.

Las hermosas ninfas se habían transformado en monstruos, usando sus bellas voces para atraer a los barcos a su perdición. Deméter dijo que el día en que un barco pudiera pasar junto a ellas sin sucumbir a su canción sería el día en que las hermanas murieran.

Representando un peligro real

Como muchos monstruos mitológicos, las sirenas probablemente representaban un peligro real de los mares.

Los peligros del mundo real fueron a menudo encarnados por monstruos en la mitología antigua. Para los marineros griegos, cuya cultura se centraba en el Mediterráneo y sus islas, muchos monstruos representaban los misteriosos peligros que podían significar la destrucción para los marineros incautos.

Algunas de estas representaciones son obvias, como el remolino gigante Caribdis. Otras son menos evidentes al principio, como los vientos de tormenta que se encarnaron en la rapidez de las arpías.

Las sirenas probablemente representaban los peligros de las rocas ocultas en las costas de ciertas islas del Mediterráneo.

La isla en la que habitaban las sirenas, Anthemusa, era ficticia pero puede haber representado un lugar real. Su nombre, que significa “isla florida”, puede haber dado una pista de su ubicación en el mundo real.

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Muchos han colocado a las sirenas en una colección de pequeñas islas hoy llamadas Sirenas. Frente a la costa de Capri, el archipiélago es conocido por sus afloramientos rocosos.

Las rocas pueden parecer un peligro menor, pero para los marineros griegos podrían ser un peligro mortal. Las rocas ocultas a lo largo de la costa podrían agrietar fácilmente los cascos de madera de los barcos griegos, causando suficiente daño como para hundir el barco.

Las islas costeras como la Sirenita eran particularmente peligrosas. Estaban demasiado lejos del continente o de las islas habitadas más grandes como para que los sobrevivientes pudieran nadar hasta la orilla, así que incluso si un marinero sobrevivía al naufragio inicial, moriría lentamente de deshidratación o inanición en las islas aisladas.

Las sirenas, que atraían a los barcos griegos hacia las rocas para que naufragaran, representaban el peligro de alejarse demasiado de una costa rocosa. La tentación de permanecer cerca de una costa desconocida podía llevar a la muerte por ahogamiento o en una isla desolada lejos de cualquier esperanza de salvación.

Sus cuerpos parecidos a los de las gaviotas, que a menudo eran un signo de tierra cercana. Los marineros que eran tentados a desembarcar en un territorio desconocido, siguiendo a las gaviotas que los alteraban a tierra cercana, siempre se arriesgaban a encontrarse con peligros desconocidos como rocas afiladas.

La florida isla de las sirenas fue descrita como llena de los huesos de sus víctimas. Las pequeñas islas del Mediterráneo contienen los huesos de muchos marineros varados del mundo antiguo.

Cómo pasar las sirenas

Se decía que ningún hombre mortal podía resistirse al dulce canto de las sirenas. Escuchar sus voces significaba la perdición para cualquiera que intentara navegar más allá de su florida isla.

Sin embargo, dos naves lograron pasar las sirenas sin ningún desastre. Sólo un marinero de la mitología griega, sin embargo, escuchó su canción y vivió para contar la cola.

En la Odisea de Homero, el relato náutico más famoso del mundo antiguo, las sirenas fueron el primer peligro que Odiseo y su tripulación encontraron tras abandonar la pacífica isla de Circe.

La bruja del mar, con la que Odiseo había pasado un año, le advirtió del peligro antes de zarpar de su casa.

Debes remar hasta allí; debes tapar los oídos de toda tu tripulación con cera dulce que has amasado, para que ninguno de los demás pueda oír la canción. Pero si tú mismo estás inclinado a escuchar, entonces dales órdenes de atarte de pies y manos mientras estás de pie contra el mástil, con los extremos de la cuerda atados al mismo mástil; así podrás escuchar las voces de las dos Sirenas y quedar embelesado. Si imploras a tu tripulación y les ruegas que te liberen, entonces deben atarte rápido con más ataduras de nuevo.

Homero, Odisea 12. 39

Homero compartió la advertencia con su tripulación, junto con su plan de escuchar él mismo el canto de las sirenas. Mientras que los hombres tendrían sus oídos rellenos de cera para bloquear el atractivo sonido, Odiseo no pudo resistir la oportunidad de escuchar el canto que tentó a los hombres a su muerte.

El barco se acercó a la isla de las sirenas con Odiseo firmemente atado al mástil. El viento bajó y el mar se calmó mientras la magia de las sirenas hacía que el barco se frenara.

Odiseo, en palabras de Homero, describió la música que escuchó como dulce como la miel. Ansioso por escuchar la totalidad de la hermosa canción, intentó hacer una señal a sus hombres para que lo liberaran, pero ellos obedecieron sus órdenes y sólo apretaron las cuerdas que lo sujetaban.

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El barco navegó ileso por el territorio de las Sirenas. Odiseo, atado al mástil, se convirtió en el primer y único hombre que sobrevivió escuchando la seductora canción de las Sirenas.

Sin embargo, un escritor del siglo I a.C. afirmó que las sirenas se vengaron. Años más tarde se enteraron de que Odiseo tenía un hijo y mataron a Telémaco para castigar al hombre que las había evadido.

Otro famoso barco de la mitología griega pasó por las sirenas sin ser atraído por las rocas. El viaje del héroe Jasón a bordo del Argo, que estaba fuertemente influenciado por la historia más antigua del viaje de Odiseo, también lo llevó más allá de las sirenas después de salir de la isla de Circe.

Jasón, sin embargo, tenía una ventaja que Odiseo no tenía. Entre su tripulación de héroes estaba el músico Orfeo, cuyas habilidades sólo eran rivales de las del propio Apolo.

Los argonautas pasaron por la isla de las Sirenas sin taparse los oídos. En su lugar, Orfeo comenzó a tocar para la tripulación cuando supo que las criaturas estaban cerca.

La hermosa música de Orfeo ahogó el canto de las sirenas. No importaba cuán dulce o fuerte cantaran, Orfeo era capaz de superarlas.

Sólo uno de los hombres de Jasón, Boutes, escuchó las últimas notas de la canción de las sirenas mientras el barco se alejaba. Incluso esa pequeña cantidad fue suficiente para hacer que saltara por la borda en un intento de alcanzar a los cantantes.

Sin embargo, Afrodita lo salvó y lo llevó a un lugar seguro. La tripulación de Jasón siguió navegando, manteniéndose a salvo de las sirenas gracias a la música del famoso Orfeo.

Los nombres de los cantantes

El primer relato escrito de las sirenas, dado por Homero, no daba nombres para las sirenas. Ni Homero las numeró.

La mayoría de los relatos posteriores decían que había tres sirenas, aunque algunos decían que sólo había dos.

Incluso con tan pocas, había una gran variedad de nombres para las antiguas ninfas. Estos nombres aludían al poder de seducción de las voces de las sirenas.

  • Thelxiope – De Thelxis Ops, Encantadora voz
  • Thelxinoe – De thelxis noos, Encantando la mente
  • Thelxipea – Encantador
  • Molpe – Canción
  • Peisinoe – De pisces noos, afectando la mente
  • Aglaophonus – Desde el teléfono de aglaos, Sonido espléndido
  • Ligeia – Clear-Toned
  • Leucosia – De leuke osia, White Stuff
  • Aglaope – Espléndida voz
  • Parthenope – De parthenos ops, Voz de la Doncella
  • Las sirenas y las musas

Un mito posterior que involucraba a las sirenas disminuyó la amenaza que representaban para los barcos que pasaban.

Según la descripción de Grecia escrita por Pausanias, una estatua en un santuario de Boetia mostraba a la diosa Hera sosteniendo las sirenas en sus manos. La imagen ilustraba la historia de cómo las sirenas perdieron la capacidad de volar tras los barcos.

La reina de los dioses persuadió a las sirenas para que entraran en un concurso de canto contra las Musas. Las sirenas tenían hermosas voces, pero no podían competir con las diosas de la poesía y el canto.

Las sirenas perdieron el concurso, como Hera sabía que lo harían, y las Musas pudieron aplicarles un castigo. Las Musas arrancaron las plumas de las sirenas e hicieron coronas de victoria con ellas.

Avergonzadas por su pérdida y su desnudez, las sirenas cayeron al mar.

Sus cuerpos formaron una serie de islas frente a la costa de Creta en un lugar que los griegos llamaron Aptera, o “sin plumas”. Se decía que los cuerpos de las sirenas caídas eran blancos sin sus plumas, las islas Leukai, o “blancas”.

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La evolución de la forma

La descripción de las sirenas como si tuvieran alas podría ser sorprendente para algunos lectores modernos. El arte de después de la época de la Grecia Clásica a menudo muestra a las sirenas de manera muy diferente a la que fueron representadas originalmente.

Las sirenas en el arte y la mitología griegos eran una criatura híbrida, con atributos tanto de un pájaro como de una mujer hermosa.

Las primeras imágenes de las sirenas en el arte mostraban los cuerpos de pájaros cantores o gaviotas con la cabeza de una joven.

Las representaciones posteriores hicieron que las sirenas fueran más obviamente femeninas. Más de sus cuerpos fueron mostrados como humanos, a menudo el torso entero, mientras que tenían las patas y las alas de grandes pájaros.

El arte griego muestra a las sirenas asaltando barcos desde arriba, pero esa visión de las criaturas cambió con el tiempo.

Las sirenas comenzaron como ninfas de río y simbolizaban un peligro de los mares, por lo que los artistas medievales comenzaron a mostrarlas con rasgos más comunes a los dioses y monstruos acuáticos. Sin embargo, conservaron la imagen clásica tardía del torso de la mujer.

El resultado fue una hermosa y atractiva mujer con la cola de un gran pez. Las sirenas habían pasado de parecerse a las gaviotas a ser claramente reconocibles como sirenas.

Sin embargo, estas sirenas seguían siendo peligrosas. En lugar de volar por encima, atraían a los marineros mientras estaban sentadas en las rocas o nadando al lado del barco.

Las sirenas como sirenas representaban todos los peligros que los griegos asociaban con sus criaturas pájaro, con un elemento añadido de negatividad medieval hacia la sexualidad femenina. Las sirenas sirena eran una versión de la femme fatale que atraía a los hombres desprevenidos disfrazando su monstruosidad.

No sería hasta mucho más tarde, con La Sirenita de Hans Christian Anderson, que la imagen se asociaría con cuentos de hadas mágicos y románticos que atrajeran a los niños.

Hoy en día, rara vez se da el nombre a estas legendarias criaturas marinas. Sin embargo, las sirenas todavía indican peligro en forma de sonidos penetrantes hechos por vehículos de emergencia para anunciar su llegada.

Las sirenas mortales

Las sirenas en la mitología griega comenzaron en la mayoría de las historias como ninfas de río, pero fueron transformadas por Deméter tras el secuestro de Perséfone.

Como monstruos con cuerpos de pájaros, las sirenas conservaban las bellas voces cantantes por las que habían sido conocidas en sus vidas anteriores. Usaban sus encantadoras canciones para atraer a los marineros a su isla, donde se alimentaban de los desafortunados hombres.

Como la mayoría de los monstruos mitológicos, las sirenas probablemente representaban un peligro para los barcos griegos. Las rocas irregulares podían hundir un barco si la tripulación se veía tentada a acercarse demasiado a la orilla.

Se dice que sólo dos barcos lograron pasar las sirenas a salvo.

Odiseo tapó los oídos de su tripulación con cera para que no escucharan el sonido mortal. Estaba atado al mástil del barco para poder experimentar la música sin saltar por la borda a su perdición.

Jasón y la tripulación del Argo pasaron con la ayuda del famoso músico que se había unido a ellos. Orfeo tocó su lira y cantó lo suficientemente fuerte como para ahogar los seductores llamados de las sirenas.

Según algunos, la amenaza de las sirenas terminó finalmente. Cuando las Musas las derrotaron en un concurso de canto, las plumas de las sirenas fueron arrancadas y cayeron al mar como islas.

A partir de la Edad Media, la representación de las sirenas cambió. Tomaron los rasgos de los peces en lugar de los pájaros, convirtiéndose en lo que ahora llamamos sirenas.

Estas primeras sirenas aún eran figuras amenazantes tanto por sus apetitos caníbales como por sus poderes de seducción. Sólo en la era moderna las sirenas se transformaron completamente en las bellas y pacíficas mujeres del mar que se imaginan hoy en día.

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