¿Quién era el turbulento y sanguinario dios de la guerra y el armamento? Sigue leyendo para saber todo sobre Ares, el dios griego de la violencia y la batalla.

La guerra era una realidad casi constante de la vida en el mundo griego.

Las muchas ciudades-estado de Grecia luchaban entre ellas a menudo, ya sea por territorio o para resolver disputas.

Las guerras se libraban en el extranjero para establecer colonias o asegurar los bienes comerciales. Los invasores extranjeros amenazaron con hacer lo mismo.

Las guerras jugaron un papel importante en las leyendas griegas. La Guerra de Troya y la historia de los Siete contra Tebas ayudaron a formar la identidad cultural del pueblo.

Sin embargo, la guerra nunca es algo agradable. Mientras que los griegos se preparaban y entrenaban para ella, la mayoría esperaba evitarla lo más posible.

En el panteón del Olimpo, Ares representaba todo lo que los griegos temían de la guerra. La violencia, la agresión y la destrucción sin control eran competencia de los dioses.

Ares era un dios que pocos amaban y casi todos temían.

Ares el violento

Muchos de los dioses y diosas del panteón griego gobernaban sobre una multitud de dominios diferentes.

Atenea era la diosa de la sabiduría y la guerra. Hermes era simultáneamente un mensajero y un pastor.

Ares, sin embargo, tenía un solo propósito verdadero: Era, simplemente, el dios de la guerra.

Ares supervisaba todos los aspectos del conflicto armado, desde la violencia y la sed de sangre hasta las armas en sí. Personificaba el coraje y la fuerza de los hombres mortales que marchaban a la batalla.

Cuando no se estaba librando una guerra, se centraba en los bandidos, piratas y asesinos. Cuando los hombres usaban la violencia y luchaban entre ellos, era dentro del ámbito de Ares.

Incluso sus papeles más tangenciales encajan en este propósito. Se asoció con el orden civil no a través de la ley y la justicia, sino a través de los hombres armados que defendían los estándares de la sociedad.

En esto, sin embargo, era tan probable que se le asociara con la rebelión militante o los ladrones armados como con los guardianes de la ley y el orden. Un propósito justo le importaba menos que la violencia y la muerte de la lucha misma, sin importar la causa.

Mientras que el pueblo griego a menudo luchaba entre sí y con sus vecinos, aparte de la famosa cultura guerrera de Esparta, típicamente preferían la búsqueda de la paz. Los griegos valoraban la ley, el arte, la música y la educación mientras que temían la guerra.

Incluso su nombre atestigua las connotaciones negativas de su dominio. La palabra griega significa una maldición o causa de ruina.

Ares era igual de temible en las escasas descripciones de su apariencia. Hesíodo lo describió como ardiente, de un color rojo tan profundo que parecía estar cubierto de sangre antes de que la batalla comenzara.

Ares representaba una realidad de la vida, pero para la mayoría de los griegos sus atributos no eran las virtudes idealizadas de otros dioses.

De hecho, Ares era tan contrario a los ideales griegos que lo asociaban en gran medida con otra cultura.

Al norte de Grecia vivían los tracios, un grupo de tribus vagamente organizadas que los griegos consideraban bárbaros e incivilizados.

El pueblo de Tracia a menudo luchaba contra los griegos, ya sea por su cuenta o bajo el control de otro imperio como los persas. Herodutus afirmó que eran uno de los grupos de personas más numerosos en el mundo conocido, y sólo su falta de unidad les impedía ser una gran potencia.

Ares estaba estrechamente identificado con los tracios. Se le consideraba su patrón y los mitos a menudo lo hacen nacer en Tracia o refugiarse allí.

Aunque Ares era miembro del panteón griego y uno de los doce habitantes originales del Olimpo, los griegos dudaban en reclamar a un dios tan violento y cruel como parte de su cultura. En cambio, eligieron asociarlo con bárbaros de tierras extranjeras.

Ares, el Dios griego de la Masculinidad

Aunque Ares no era representativo de los ideales griegos, personificaba algunos rasgos que tenían en alta estima.

Ares era fuerte y valiente, cualidades necesarias para cualquier hombre en el duro mundo de la Edad de Hierro.

Mientras que los griegos valoraban la educación y las artes, la guerra y la lucha nunca estuvieron demasiado separadas de la vida cotidiana. Ya sea sitiando otra ciudad-estado o luchando contra bandidos y rivales en casa, los griegos veían la violencia como una parte ineludible y a menudo inevitable de la vida.

Los pocos himnos sobrevivientes a Ares se refieren a los atributos masculinos del dios.

Era severo y fuerte. Nunca vaciló en la batalla o se cansó.

Ares era bullicioso, pero podía ser magnánimo en la victoria. Era feroz y salvaje, pero luchó por causas justas y por una venganza justa.

Estos rasgos de Ares eran vistos como claramente masculinos. Las mujeres, por sí solas, no tenían el vigor y la fuerza que el dios otorgaba a los hombres.

Las mujeres, que eran excepciones a esta visión del género, casi siempre se asociaban con el dios. Las mujeres que peleaban o se enfrentaban a hombres violentos eran favorecidas por el dios, y a menudo eran vistas como sus hijas.

La extrema masculinidad de Ares era la única forma de explicar cómo una mujer podía llegar a tener rasgos como el coraje y la agresión.

Mientras que la mayoría de los hombres ciertamente esperaban evitar ir a la guerra, si tenían que luchar esperaban emular a Ares.

Pero ciertos mitos insinúan que la masculinidad de Ares podía ser superada por los ideales más cultos y sofisticados de Grecia.

En los primeros Juegos Olímpicos en honor a Zeus, Ares se enfrentó a Apolo en el boxeo. El dios de la fuerza masculina perdió ante el que ejemplificaba los aspectos más artísticos y virtuosos de la hombría griega.

La agresiva masculinidad de Ares tenía su lugar en la guerra y el conflicto, pero en tiempos de paz, como la tregua que marcó los Juegos Olímpicos, tenía menos valor.

Ares y Afrodita

Aunque Ares era conocido por su disposición violenta, también fue un jugador clave en una de las más infames aventuras amorosas de la mitología griega.

Ares fue más a menudo vinculado a Afrodita, la diosa de la belleza y el amor. Tenía otros amantes, pero Afrodita siempre fue identificada como su favorita, la consorte con la que pasaba más tiempo y a la que mostraba más afecto.

Afrodita era igualmente devota de él, pasando por alto su naturaleza temperamental y su impopularidad entre los otros dioses.

Mientras que la belleza y la guerra pueden parecer una extraña pareja, las leyendas de Grecia a menudo pintan las guerras como resultado de aventuras y fugas.

El deseo y la violencia no eran verdaderos opuestos, sino que se veían como complementarios. Uno a menudo conducía al otro, y ambos empujaban a los hombres a comportamientos extremos.

Ares y Afrodita parecían una pareja perfecta. Sin embargo, Afrodita estaba casada con otro.

La historia del matrimonio de Afrodita sólo puede ser reconstruida a partir de fragmentos y pistas encontradas en obras de arte. Comienza con el nacimiento de Hefesto.

Puede haber sido un hijo de Zeus, pero otras teorías dicen que Hera lo dio a luz sin la ayuda de un hombre porque estaba tan celosa de que su marido hubiera dado a luz a Atenea sin la participación de una madre.

El dios nació cojo y deforme y Hera estaba absolutamente disgustada por él. A menudo se le mostraba en el arte con la espalda encorvada y las piernas torcidas, muy lejos de las formas perfectas preferidas por los dioses.

Hera tiró a su nuevo hijo, pero el niño fue salvado por Tetis y Eurinomio.

Mientras que descartó a Hefesto, Hera dio preferencia al hijo que había tenido con Zeus – Ares.

Hefesto se convirtió en un hábil herrero y envió regalos al Olimpo, presumiblemente para ganarse un lugar allí. Su regalo a su madre, sin embargo, era una trampa.

Cuando Hera se sentó en el trono dorado que le había enviado, estaba atada al asiento con grilletes invisibles. Nadie entre los dioses podía romperlos para liberarla.

Incapaz de liberar a su esposa, Zeus ordenó a los dioses que trajeran de vuelta al herrero. Como incentivo, ofreció el matrimonio a Afrodita como recompensa por el dios que podía llevar a Hefesto al Olimpo para enfrentar el juicio y liberar a su madre.

Afrodita aceptó el plan. Ya estaba enamorada de Ares y estaba segura de que el dios de la lucha podría prevalecer sobre un paria discapacitado.

Ares asaltó la fragua en la que trabajaba Hefesto, cargando como si fuera a la batalla. Sin embargo, fue repelido por una lluvia de chispas ardientes de las herramientas del herrero.

La violenta carga de Ares no le hizo ganar la mano de Afrodita.

Finalmente fue Dionisio quien pudo convencer a Hefesto de venir voluntariamente, en lugar de forzarlo con fuerza. Usó vino para hacer al herrero más dócil.

También ofreció una recompensa. Si Hefesto fue al Olimpo por su propia voluntad, técnicamente sería el dios que lo trajo.

Por la redacción de la promesa de Zeus, Hefesto ganó la mano de la diosa de la belleza cuando entró en el palacio del rey por su propia voluntad.

Ares perdió en el intento de casarse con la bella diosa, pero su boda no fue el final de su historia. Infeliz en su matrimonio con un dios feo, ella continuó con su aventura.

Helios finalmente se enteró de sus encuentros secretos y alertó a Hefesto. El herrero ideó un plan para atrapar a su esposa y a Ares en el acto.

Le dijo a Afrodita que dejaba su casa para visitar un lugar favorito en la tierra. Tan pronto como salió por la puerta, ella invitó a Ares a su palacio.

La pareja no sabía que su marido le había tendido una trampa. En el momento en que se acostaron juntos, cadenas irrompibles cayeron sobre ellos, atrapándolos en su lugar.

Hefesto llamó a todos los dioses para que presenciaran la vergüenza de los amantes. Mientras las diosas se escondían recatadamente del espectáculo, los dioses se reían de la humillación de Ares y Afrodita.

Sólo Poseidón parecía mostrar cierta simpatía por los amantes avergonzados.

Para Poseidón no había risas; seguía implorando al maestro herrero Hefestos con la esperanza de que dejara ir a Ares. Habló con palabras de urgencia: “Déjalo ir; prometo que pagará por completo el castigo que pides en presencia de todos los dioses”. Pero el gran artesano cojo le respondió: “Poseidón, Sustentador de la Tierra, no me pidas esto. Las promesas para la gente sin confianza son promesas sin confianza. Si Ares sigue su camino, libre de sus cadenas y sus deudas, ¿qué pasará entonces?

Homero, Odisea 8. 267.

Poseidón finalmente convenció a Hefesto de liberar a la pareja prometiendo tomar el castigo de Ares si el dios de la guerra se comportaba mal de nuevo.

La avergonzada pareja tomó caminos separados, con Ares huyendo a su santuario en Tracia.

Ares no sólo había sido humillado frente a los dioses, sino que había sido llamado como un mentiroso.

Afrodita se divorció de su marido poco después del vergonzoso episodio. En la época de la Guerra de Troya, Homero la describió como la consorte de Ares.

Los dos tuvieron varios hijos juntos.

Las historias varían en cuanto a si Eros, el dios del amor, era su hijo o tenía un origen diferente. Pero otros niños de la belleza y la guerra fueron bien probados.

Muchos de ellos se convirtieron en compañeros de su padre y se unieron a él en la batalla.

Los Compañeros de Guerra

Ares nunca estuvo solo en el campo de batalla.

La religión griega, y la de los romanos que vinieron después de ellos, personificaba muchas de las emociones y fuerzas del mundo que les rodeaba.

Estas deidades menores eran a menudo los compañeros y asistentes de los dioses olímpicos que reflejaban más de cerca.

Poseidón, por ejemplo, fue servido por una multitud de dioses marinos menores y ninfas que personificaban partes tan específicas del océano como los delfines, la sal marina y las olas.

Estos dioses compañeros a menudo eran nombrados como los hijos de la divinidad a la que servían.

En el caso de Ares, muchos de sus compañeros eran tan temibles y aterradores como él. Ellos incluían:

  • Eros – El dios del amor, era según muchos relatos el hijo de Ares y Afrodita. A menudo le abrió el camino a su padre, ya que el amor podía causar conflictos y, como se demostró con París y Helena de Troya, incluso la guerra.
  • Deimos – Otro hijo de Afrodita, Deimos era la personificación del terror.
  • Fobos – El hermano gemelo de Deimos, su nombre significa miedo. Vive en el vocabulario moderno con “fobia”.
  • Nike – La diosa alada de la victoria, a veces se la mostraba con Ares pero se la identificaba más con Atenea.
  • Eris – La personificación de la lucha, a veces se la llamaba la hermana de Ares.
  • Enyo – A veces mezclada con Eris, su nombre significa “odio”.
  • Cydoemos – Este dios menor simbolizaba el estruendo de la guerra y el caos del campo de batalla.
  • Insidia – Esta personificación romana de la traición se decía que vigilaba el palacio de Marte, siempre acechando en las sombras.
  • Thanatos – La muerte en sí no estaba subordinada a la guerra, pero siempre la seguía de cerca.

Aunque generalmente se le veía como una fuente de temor para los humanos, Ares también era conocido por conceder favoritismo a aquellos que sentía que eran dignos de él. Estos favoritos, generalmente grandes guerreros, peleaban sus batallas con Ares a su lado.

Se le asoció con las Amazonas, la mítica raza de mujeres guerreras. Se decía que las temibles reinas amazonas eran sus hijas.

Una de ellas, Hipólita, poseía el cinturón mágico y los pájaros que disparaban flechas de Ares. Reclamar este cinturón a la reina guerrera era una de las doce labores imposibles asignadas a Heracles.

Una reina posterior, Pentesilea, luchó por su padre como aliada del ejército troyano. Cuando fue asesinada por Aquiles, Zeus tuvo que evitar que Ares destruyera el ejército griego por completo en venganza.

Cadmo tuvo que ganarse el favor del dios. Mató a un dragón de agua que el dios había creado, y pasó siete años al servicio de Ares para expiar la muerte del dragón.

Cuando Cadmo sembró los dientes del dragón en la tierra, dieron lugar a los Spartoi, los primeros guerreros famosos de Esparta.

Cadmo terminó su servicio y se casó con Harmonia, la hija de Ares y Afrodita. La pareja fundó Tebas y, cuando finalmente fueron derrotados, fueron llevados juntos al Olimpo por su padre.

Harmonia, a diferencia de la mayoría de las novias de la mitología griega, era conocida por haber luchado junto a su marido.

Otra versión del nacimiento de los Spartoi fue que los dientes del dragón que los hizo fueron sembrados por Eetes. Él era el dueño del vellocino de oro que aparece en la leyenda de Jasón y los argonautas, que había obtenido después de sacrificar las ovejas a Ares.

Su hijo Flegyas fue también un renombrado luchador que luchó junto a su padre. Fundó una tribu norteña tan belicosa y feroz que sus campañas contra Grecia se consideraron imprudentes.

También se decía que los reyes de Tracia eran descendientes de Ares, lo que reforzaba su vínculo con las tribus bárbaras.

Ares y Atenea

Mientras que Ares y Atenea eran ambas deidades de la guerra, representaban aspectos muy diferentes de la misma.

El dominio de Atenea era la sabiduría. Aconsejaba estrategias cuidadosas y guiaba a los generales a tomar decisiones acertadas.

Ares representaba los aspectos más brutales de la guerra. Era descarado y violento, confiando más en la dominación física que en el ingenio y la planificación.

Los dos también se diferenciaban en los tipos de batallas que libraban. Atenea se asociaba más con la rectitud de una causa, mientras que Ares amaba luchar por su propio bien.

También eran opuestos en su estilo de lucha.

Ares es generalmente representado con una lanza, el arma estándar de un soldado griego. Atenea es conocida por su escudo, que representa la defensa más que el asalto.

A diferencia de su media hermana, Ares no era conocido por inventar las herramientas de guerra y defensa. Una lanza o espada básica era todo lo que necesitaba para luchar.

Como resultado de sus diferentes roles en la guerra, la veneración de las dos deidades era muy diferente en la antigua Grecia.

Los líderes militares le rezaban a Atenea por su sabiduría en asuntos de guerra. Los soldados regulares rezaban a Ares para que tuviera valor y fuerza en las batallas que sus generales planeaban.

Aunque Ares compartía el dominio de la guerra con Atenea, representaban aspectos muy diferentes de lo mismo.

Debido a esto, también fueron tratados de manera muy diferente.

En las historias de Grecia, incluso los dioses desconfiaban de Ares.

En la Ilíada de Homero, Zeus le dice a Ares que lo encuentra el más odioso de todos los dioses. Su amor por la lucha y la violencia no eran más que problemas a los ojos del rey.

Zeus era su padre y soportó a Ares por esa razón. Pero el rey de los dioses le dice a Ares que, si hubiera nacido de cualquiera de los otros dioses, Zeus lo habría visto expulsado del Olimpo mucho antes de la guerra de Troya.

Ares aparece menos a menudo en los mitos que otros dioses más populares.

Esto contrasta con Atenea, que era considerada frecuentemente como la niña favorita de Zeus. Apareció en una variedad de mitos y a menudo se la asociaba con los otros dioses y diosas del Olimpo.

Aparte de su madre y su esposa, pocos de los olímpicos parecían haber disfrutado de la compañía del dios de la guerra.

Esa ambivalencia se extendió también al pueblo de Grecia.

El Dios anónimo

A diferencia de muchos de los otros dioses, Ares tenía pocos templos importantes y pocos cultos oficiales.

Ares representaba algo que la mayoría de la gente quería evitar. Cuando le rezaban o le hacían sacrificios, era con la esperanza de pacificarlo para que no les hiciera una visita.

Los soldados rezaban a Ares antes de una batalla, pero esta forma de veneración era muy diferente a los cultos más organizados de los otros dioses. Los rezos a Ares no seguían un calendario fijo ni implicaban rituales complejos.

La única excepción a esto fue en Esparta. Conocida por su cultura guerrera, la ciudad-estado tenía a Ares en gran estima.

Cada aspecto de la vida en Esparta se centraba en el poderoso ejército de la ciudad. Los chicos espartanos empezaron a entrenarse para la vida militar a una edad muy temprana, dejando su hogar a los siete años.

Los espartanos nacidos libres no tenían educación ni vocación más allá del ejército. Para ellos, Ares era un soldado modelo que ejemplificaba la resistencia y la fuerza para la que se habían entrenado toda su vida.

Los espartanos veneraban a Ares mucho más que sus pares de otras regiones de Grecia porque él, más que Apolo o Dionisio, representaba los valores de su ciudad-estado.

Fuera de sus muros, los espartanos erigieron una estatua de Ares encadenada. Esto sirvió como un recordatorio de que el espíritu militar del dios nunca abandonaría la ciudad.

Sin embargo, identificar las estatuas de Ares es particularmente difícil. Sus principales atributos, su yelmo y su lanza, no lo distinguen de otros líderes y héroes.

Muchas obras de arte de la antigua Grecia, incluyendo esculturas y cerámicas, representan figuras similares. Decir que cualquiera de ellas es Ares, sin embargo, es casi imposible sin una inscripción que lleve su nombre.

En la escultura, el escudo de Ares o de cualquiera de los héroes se crearía a partir de un tipo de stock sin un estándar para identificar al portador.

El yelmo y la armadura que el dios usaba típicamente en el arte no era diferente a la que usaba cualquier soldado griego.

Mientras que otros dioses tenían atributos que los hacían inmediatamente reconocibles, es casi imposible separar visualmente a Ares de cualquiera de los héroes y figuras históricas que lo siguieron.

De hecho, los héroes humanos de la mitología griega a menudo tenían más atributos de identificación que el dios.

El resultado es un dios con mucha menos evidencia arqueológica que la mayoría de los otros. Sólo se ha identificado un templo de Ares y pocas piezas de arte pueden decirse que son representaciones de él.

Su culto, tal como existía fuera de Esparta, probablemente se centraba en las regiones del norte de Tesalia y Tracia. Estos son los lugares vinculados a él en las historias escritas.

Estas regiones, sin embargo, representaban el borde marginal del mundo griego. La gente de lugares como Ática apenas consideraba que la gente de allí era griega.

Como resultado, existen menos relatos geográficos y culturales de las regiones del norte en las que se adoraba a Ares. Esas personas eran bárbaras en las mentes de los griegos del sur, y no eran dignas de mención.

Así, mientras que tenemos descripciones contemporáneas incluso de santuarios de bosques en el sur, no sabemos nada de ningún templo a Ares que haya sido construido en su tierra natal de los tracios.

Aparte de algunos escritos que describen las oraciones ofrecidas a él, hay poca evidencia de la forma en que Ares era venerado en la antigua Grecia.

El mayor templo de Ares que conocemos fue erigido en el ágora de Atenas. Sin embargo, esa fue una adición posterior.

El templo fue trasladado a esa zona en la época de Augusto, el primer emperador romano. Para entonces, Grecia ya estaba dentro de la esfera de influencia romana y los dioses griegos habían sido adoptados por el poder italiano.

Ares tomó un significado muy diferente en la mitología romana.

En Roma, era conocido como Marte. Los primeros romanos, al adoptar el panteón griego, combinaron a Ares con un dios local de la agricultura y la paz.

El resultado fue un dios con un conjunto muy diferente de virtudes y atributos.

El Marte romano representaba el uso de la guerra para lograr la paz. Era una fuerza de estabilidad y prosperidad, no de pura destrucción.

Los romanos sometieron a sus enemigos locales al principio de su historia, así que a diferencia de los griegos, rara vez se enfrentaron a guerras cerca de casa. Roma luchó contra enemigos extranjeros para construir un imperio próspero, por lo que la destrucción de la guerra solía estar muy lejos de la vida cotidiana de los ciudadanos romanos.

En muchas partes del imperio, el ejército se convirtió en una verdadera fuerza de paz. Una vez que las poblaciones locales fueron sometidas, una presencia militar continuada mantenía bajas las posibilidades de una futura rebelión.

Roma entró en la Pax Romana, un período en el que la propia Roma y gran parte de su territorio disfrutaron de la paz. Los combates fueron en gran parte relegados a las fronteras a medida que el imperio se expandía.

Las proezas militares del imperio trajeron riqueza, no sufrimiento, al menos para el pueblo de Roma. Marte llegó a representar la identidad cultural romana.

A diferencia de su predecesor, Marte tenía muchos templos e imágenes identificables. Se le rezó a menudo por personas de todos los ámbitos de la vida romana.

Los romanos hicieron de Marte el padre de Rómulo y Remo, y éste el ancestro del propio pueblo romano. Augusto llevó esto un poco más lejos, incorporándolo al culto imperial oficial como antepasado directo de los emperadores Julianos.

Marte y Venus, el equivalente romano de Afrodita, aún estaban unidos. Como madre de Eneas, otro de los fundadores de la nación, y como ancestro femenino de los Julios el asunto que comenzó en la mitología griega fortaleció la identidad cultural del pueblo romano.

Marte le da su nombre a un planeta. Su nombre es la raíz de la palabra “marcial”, el mes de “marzo” y el nombre “Martin”.

El Ares griego, que representa la brutalidad y el sufrimiento de las constantes luchas entre las ciudades-estado, se transformó en un dios que trajo gran riqueza al país que lo veneraba.

Ares en la derrota

Aunque ejemplificaba el ideal de un guerrero que nunca vacilaba y nunca se cansaba, Ares no era el dios más exitoso en sus propios intereses.

En peleas individuales, como las de Apolo y Hefesto, fue derrotado en casi todas las historias registradas.

En la guerra de Troya fue persuadido por Afrodita para que se uniera a ella en el apoyo a Troya. La ciudad cayó ante la superioridad en astucia y estrategia de su contraparte, Atenea.

Incluso fue vencido por gigantes en las peleas. En una leyenda que se cuenta en la Ilíada, los dos gigantes de Aloadae pudieron mantenerlo prisionero en una urna durante más de un año hasta que Hermes vino a rescatarlo.

Mientras que las virtudes que Ares representaba eran importantes en la batalla, los griegos eran conscientes de que la fuerza y el coraje por sí solos rara vez ganaban una guerra. Fuera de la guerra, Ares era una carga más que una ventaja.

Ares era un dios que era tenido en baja estima por la gente que lo adoraba. En lugar de una figura inspiradora, representaba una fea verdad sobre la guerra, la violencia y la masculinidad inculta.

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