Eros: El Dios del Amor

Si piensas que el dios del amor era un bebé regordete disparando flechas diminutas, piénsalo de nuevo: ¡aquí está la verdadera historia de Eros, el dios griego del amor romántico!

Eros, conocido como Cupido por los romanos, era el dios griego del amor.

Armado con una aljaba llena de flechas mágicas, disparaba a hombres, mujeres e incluso dioses desprevenidos para golpearlos con el romance.

Las imágenes del día de San Valentín nos hacen pensar en este personaje como un niño inocente, pero los griegos tenían una visión muy diferente de su dios.

Eros era tanto un leal sirviente de Afrodita como un personaje travieso cuyas flechas podían causar el caos.

La personificación del romance y la atracción, su nombre fue usado por los poetas para expresar sus sentimientos más personales.

Entonces, ¿cómo se convirtió el dios de Grecia en el adorable querubín que vemos hoy en día? Sigue leyendo para averiguarlo!

El nacimiento de Eros

Hay muchas leyendas diferentes sobre el nacimiento de Eros.

Los primeros escritores, como Hesíodo en el siglo VII a.C., afirmaban que Eros era más antiguo que los olímpicos. En esta versión de su historia, Eros emergió con los dioses primordiales al principio del universo.

Hesíodo y sus compañeros vieron el amor como una fuerza primordial, tan básica para el funcionamiento del universo como la tierra y el cielo mismos.

Un siglo después, Safo afirmó que Eros era un poco más joven, uno de los primeros hijos de Gaia. Eso lo colocaría en la misma generación de dioses que los Titanes.

Sin embargo, estos primeros mitos de Eros cayeron en desgracia. La mayoría de los griegos de la era clásica lo asociaban con Afrodita, la diosa de la belleza y el deseo.

Afrodita no nació de la unión de dos dioses. En su lugar, nació cuando los genitales cortados de Urano, el dios primordial de los cielos, golpearon el océano.

Como Afrodita se formó de la espuma del mar, algunos poetas afirmaron que Eros e Himeros, el Deseo, la seguían.

Esta fue una escena popular en el arte. Mientras Afrodita emerge del mar, sostenida sobre el agua por una enorme concha, Eros e Himeros vuelan a su alrededor.

Otros decían que Eros nació de una manera mucho más convencional.

Afrodita se había casado con el dios herrero Hefesto, pero el matrimonio no fue feliz. Pasó mucho más tiempo con su amante, Ares.

Finalmente se divorció de su primer marido y se convirtió en la consorte oficial del dios de la guerra. Permanecieron juntos y tuvieron una familia.

Sus hijos tenían muchos rasgos de sus padres. Deimos y Fobos, el terror y el pánico, siguieron a su padre en la guerra.

Eros, su hijo más famoso, se parecía a su madre. Llevaba un arma que Ares aprobaría, pero tenía poder sobre el amor en lugar del miedo.

Su hermana Harmonia lo acompañaba a menudo. Los dos podían estar en desacuerdo, ya que el amor no siempre llevaba a la paz y la felicidad.

Aún se le veía como un compañero de su padre, aunque estuviera más estrechamente aliado con su madre. Todos los hijos de Afrodita y Ares representaban emociones poderosas y abrumadoras.

El amor podía causar miedo e inspirar temor. Podía iniciar guerras y terminarlas.

Eros era el más complicado de sus hermanos. Podía ser impredecible tanto en sus objetivos como en las consecuencias que causaba.

Algunas historias dicen que Eros ya había nacido antes de que Afrodita y Ares comenzaran su aventura, y que de hecho fue él quien engañó al dios de la guerra para que sintiera amor.

Aunque no es su hijo en esta imaginación de la historia, está intrínsecamente ligado a los dos.

Eros, como hijo de las deidades de la belleza y la guerra, se convirtió en la versión más aceptada de sus orígenes en los últimos años, y es la historia que más se repite en el recuento moderno de los mitos.

Se le retrataría como un sirviente de su madre y como un niño amado, si no a veces exacerbado.

Siervo de Afrodita

En la mayoría de los mitos de Eros, es virtualmente inseparable de su madre, Afrodita. El dios del amor seguía a la diosa de la belleza y la atracción, obedeciendo sus órdenes y haciendo su voluntad.

Como sirviente de Afrodita, a veces es representado como uno de un séquito de erotes, personificaciones de los muchos aspectos del amor.

Estos amores alados incluían Anteros (amor no correspondido), Hedylogos (adulación), Pothos (anhelo), Hymenaeus (bodas) e Himeros (deseo).

Un poeta romano describió una vez esta tropa de dioses del amor reunidos alrededor de Afrodita, esperando su orden para atormentar a los hombres, volver a los dioses unos contra otros, o causar más problemas a Zeus.

Afrodita llamó a Eros y a sus compañeros para que cumplieran sus órdenes.

Como diosa del amor y la procreación, podía ordenar a Eros que golpeara a los hombres y mujeres con sus flechas como una bendición o una maldición. Ella podía causar atracción y deseo, pero sólo su hijo podía causar un amor apasionado y consumista.

Para ganar el concurso de belleza contra Hera y Atenea, por ejemplo, prometió a París el amor de la mujer más bella del mundo. Aunque Helena ya estaba casada con el rey de Esparta, envió a Eros a atravesarla con una flecha para que ella amara a París en su lugar.

En este caso, la orden de Afrodita a su hijo desencadenó la guerra de Troya cuando Helena se fugó con París y se fue a Troya. Eros preparó el camino para su padre, Ares.

Ella podía ordenarle a Eros que golpeara a los dioses también. Cuando vio el Hades, imploró a su hijo que le disparara para que su poder se extendiera al último de los tres hermanos gobernantes de los dioses.

Hades había sido el único dios que la había evitado hasta ese momento, pero a petición suya Eros le llenó de amor por Perséfone.

Los únicos seres de los que se decía que estaban a salvo de Eros eran las tres vírgenes juradas del Olimpo: Atenea, Artemisa y Hestia. O evitaban sus flechas o, como algunos escritores afirmaban, eran inmunes.

La madre y el hijo a menudo eran adorados juntos. Los altares y estatuas de Eros se colocaban a menudo en los templos más grandes de Afrodita, reconociendo su sumisión a ella.

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Es notable que, en la mayoría de las versiones de la historia de Eros, el amor viene después de la belleza. Afrodita era la diosa de la atracción sexual y el placer que dio origen al amor romántico.

Para los griegos, el deseo físico e incluso la procreación en sí misma podían preceder al amor verdadero.

Los matrimonios en el mundo antiguo eran a menudo arreglados, con los jóvenes teniendo poco o nada que decir en la elección de sus parejas. En este tipo de sociedad la atracción y el deseo venían primero, antes de que los recién casados tuvieran tiempo de conocerse lo suficiente como para sentir afecto.

Lo mismo ocurre en el mundo moderno, aunque por razones diferentes. “Amor a primera vista” todavía se considera un ideal romántico.

Eros en la poesía

Como la personificación del amor romántico, Eros se convirtió en un tema favorito de la poesía y la canción.

Los griegos eran muy parecidos a los escritores modernos en su visión del amor. Incluso en los cuentos épicos de héroes y leyendas, el amor se describía en términos muy poéticos.

El idioma griego tenía muchas formas de amor para elegir.

Storge era el amor familiar entre padres e hijos. Filia era el amor que se sentía en la amistad.

Pero el amor que inspiraría la poesía y el arte era el eros.

Los poetas a menudo se describían a sí mismos como atravesados por las flechas de Eros o intentando huir de su disparo.

Un poema del siglo V a.C. describe un intento de evitar enamorarse como si fuera un gran concurso o juego:

Eros me instó a amar, pero fui una tonta y no fui persuadida. Así que inmediatamente tomó su arco y su carcaj de oro y me desafió a luchar. Colgué mi corsé de mis hombros, como Aquiles, y tomé mis lanzas y el escudo de piel de buey y empecé a luchar con Eros. Él disparó y yo corrí; cuando ya no le quedaban flechas, se angustió; luego se lanzó a por una jabalina, me atravesó el centro del corazón y me aflojó los miembros. Mi escudo, mis lanzas y mi corsé son inútiles: ¿por qué lanzarme armas cuando la lucha está dentro de mí?

El Anacreontea, Fragmento 13

En la poesía griega, enamorarse no era una elección y las acciones de un enamorado no estaban totalmente bajo su control. El amor romántico estaba en las manos de un dios.

En el siglo VI a.C., Anacreón describió los sentimientos causados por Eros y Afrodita. Eros provocó el amor, pero Afrodita hizo duros los lazos de amor.

Según Ovidio, Eros también tenía el poder de acabar con el amor entre dos personas. Con una flecha roma y con punta de plomo podía hacer que alguien se desenamorara tan fácilmente como lo hacía.

Para los poetas griegos, Eros era la personificación literal del amor. Le daban crédito, o le echaban la culpa, por todas sus pasiones, penas y las tonterías que hacían en nombre del romance.

Eros no era el único dios que personificaba una poderosa emoción o fuerza en el mundo griego. Mientras que los dioses del Olimpo gobernaban sobre una variedad de dominios, muchos de los dioses menores estaban asociados tan estrechamente con un poder específico que su nombre era intercambiable con él.

De las personificaciones, sin embargo, Eros fue una de las más frecuentemente atestiguadas. Esto puede atribuirse en gran medida al hecho de que el amor desempeña un papel tan importante en muchos de los mitos griegos, además del mundo de los poetas y artistas que lo invocaban.

Séneca no veía con buenos ojos esta personificación del amor y la lujuria. Eros y Afrodita, dijo una vez, eran las creaciones de hombres degradados y pecadores que buscaban culpar a otro por su locura.

Eros, dijo, era el menor de los dioses que derribaban a los hombres con “armas sin sentido en sus manos infantiles”.

El Dios travieso

Mientras que el amor puede traer gran alegría y placer, también puede crear problemas.

Los dioses lo sabían muy bien. Zeus y los otros olímpicos habían sido atravesados por el arma de Eros lo suficientemente a menudo como para saber las complicaciones que podían surgir del amor romántico apasionado.

El poeta romano Séneca describió a los otros dioses como objetivos frecuentes del “despiadado” dios del amor.

A menudo, Eros apuntaba a sus compañeros dioses por orden de su madre. Pero, con la misma frecuencia, parecía no haber razón para que se enamoraran.

Parece que a Eros le gustaba hacer que sus compañeros olímpicos se enamoraran locamente de ninfas, mortales y de los demás.

Zeus, en particular, parecía ser un objetivo constante de los ataques de Eros. Sus muchas aventuras amorosas eran un tema constante en la mitología griega, al igual que el conflicto que causó con su esposa, Hera.

En el siglo V, Nonnus describió a Eros volando tras Zeus con un carcaj lleno de flechas. Cada una tenía un verso inscrito que detallaba la aventura con una mujer mortal que provocaría.

Los amores que Eros causó a Zeus según Nonnus fueron:

  • Io – Convertida en una vaca para disfrazarla de Hera, Nonnus la describe como “con frente de ternera”. Aunque trató de esconderse tanto de Zeus como de su enojada esposa, no tuvo éxito.
  • Europa – Zeus la secuestró en Creta en forma de un toro blanco. Su hijo Minos le dio su nombre a la cultura minoica, la cual está atestiguada en la arqueología por haber incluido toros en su religión.
  • Plutón – Se convirtió en la madre de Tántalo.
  • Dánae – La madre de Perseo, Zeus se le apareció como una lluvia dorada cuando su padre la encerró en una celda de bronce.
  • Sémele – Embarazada con Dionisio, fue quemada hasta morir cuando Hera la engañó para que viera a Zeus en su verdadera forma.
  • Aegina – El dios se transformó en un águila gigante y se la llevó.
  • Antíope – Zeus la tomó por la fuerza, pero se disfrazó de sátiro para hacerlo. Su hijo Amphion fundó Tebas.
  • Leda – Fue seducida en forma de cisne. Engendró cuatro hijos de los cuales dos, Helena de Troya y Pólux, eran hijos de Zeus.
  • Dia – Zeus tomó la forma de un semental para seducirla.
  • Alcmena. Es una de las consortes más conocidas de Zeus porque su hijo fue el gran héroe Heracles. El dios se disfrazó como su marido para engañar a la mujer fiel para que se acostara con él.
  • Laodamia – A veces conocida como Hipodamia, era la hija del héroe Belerofonte.
  • Olimpia – Esta adición posterior a la mitología afirma que Zeus, en lugar de Filipo de Macedonia, fue el padre de Alejandro Magno. Hay pruebas de que el propio gobernante histórico hizo esta afirmación.
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Como la lista compilada por Nonnus representa sólo una fracción de los asuntos de Zeus, está claro que Eros golpeó al rey de los dioses muchas veces a través de los años.

Eros podía ser rencoroso con el uso de sus flechas. Cuando Apolo lo castigó por ser un arquero menos hábil, Eros se vengó causando su trágico amor por Dafne.

La versión de Eros representada en las fábulas de Esopo a menudo utiliza el amor con fines maliciosos.

Por ejemplo, Eros causó que una comadreja se enamorara de un hombre. Afrodita se apiadó del animal y lo convirtió en una mujer humana, pero Eros se rió cuando instintivamente persiguió a un ratón en su fiesta de bodas.

Incluso Afrodita reconoció la propensión de su hijo a hacer travesuras. En la Argonáutica, se dirigió a Eros como un niño travieso que la desobedeció e incluso amenazó con dispararle una flecha cuando estaba enfadado.

En esta historia, Afrodita estaba tan cansada de los problemas causados por su hijo obstinado que afirmaba estar casi lista para romper sus flechas ella misma.

Mientras los dioses disfrutaban de sus citas, a menudo causaban problemas a largo plazo. Muchos terminaron en tragedia. Otros, particularmente para Zeus, causaron conflictos entre los propios olímpicos.

Un día Zeus llamaría a Eros para que apuntara a su madre con una de sus infames flechas. El rey esperaba que el hecho de tener un hijo mortal la expusiera al dolor que le causó a él y a sus compañeros cuando les hizo enamorarse de los humanos.

Su amor por Anchisus y el nacimiento de Eneas le mostraron a la diosa el dolor de amar a un mortal de corta vida. Terminó con sus órdenes de golpear a los dioses con flechas de amor, pero se necesitaría otro gran amor para evitar que Eros continuara con sus travesuras.

El matrimonio de Eros

El servicio de Eros a Afrodita acabaría con lo peor de su travesura.

La historia del matrimonio de Eros fue una adición posterior a la mitología, pero se convirtió en una de las historias más conocidas del dios.

Psique era una princesa mortal conocida en todas partes por su gran belleza. Con el tiempo, la gente empezó a decir que la chica era una nueva diosa que podía rivalizar con Afrodita.

La diosa, como muchos olímpicos, era propensa a los celos. Aunque Psique no reclamaba su grandeza, Afrodita aún así determinó que debía ser castigada.

El plan de Afrodita era hacer que la hermosa princesa se enamorara locamente del hombre más horrible de la tierra. Habiendo estado infelizmente casada con Hefesto, ella creía que tal unión le traería a la chica una gran pena.

Desafortunadamente para Afrodita, este sería el momento en que Eros fallara en su servicio a ella. Mientras preparaba la flecha para disparar a Psique, se rozó su propio dedo.

Eros, el dios del amor, se enamoró de su blanco.

Mientras tanto, el padre de Psique había consultado a un oráculo porque estaba confundido de por qué su hija más hermosa no tenía ofertas de matrimonio. El oráculo afirmó que su novio la esperaba en una cueva en la cima de una montaña cercana, pero que era un monstruo horrible que destruiría a la encantadora princesa.

Sus padres estaban terriblemente tristes pero no se atrevieron a cuestionar la profecía. Llevaron a Psique a la montaña en una procesión de triste duelo en lugar de una boda feliz.

Sin embargo, sola en la cueva, Psique encontró un espléndido palacio. Rodeada de riquezas, fue atendida por sirvientes invisibles.

Eros se hizo invisible y le advirtió a ella que nunca intentara ver su cara. Una gran desgracia les ocurriría a ambos si ella descubría su identidad.

Aunque Psique no podía ver la cara de su marido o aprender su nombre, se encariñó con su nuevo marido. La vida cómoda que disfrutaba era muy diferente al monstruo que había llegado a esperar.

Su matrimonio también fue más feliz que el de sus hermanas.

Aunque era feliz en su matrimonio, Psique estaba sola. Pidió poder visitar a sus dos hermanas mayores.

Eros accedió a convocarlas, pero le advirtió que sus hermanas podrían intentar conspirar contra ella. Infelices en sus propios matrimonios, temía que intentaran conspirar contra su esposa por celos.

Eros tenía razón al dudar de sus cuñadas. Estaban tan celosas que insistían en que la razón por la que Psique no había visto mucho la cara de su marido era porque era un monstruo horrible.

Esa noche, Psique cedió a las dudas que sus hermanas habían plantado en su mente. Después de que su marido se durmiera a su lado, encendió una lámpara para poder ver su cara.

También se armó con una cuchilla de afeitar, preparada para matar al terrible monstruo que ahora estaba convencida de que vería.

En lugar de un monstruo, vio un dios con rasgos perfectos. Estaba tan sorprendida por la visión que se inclinó más cerca, causando que una sola gota de aceite de lámpara se derramara en su hombro desnudo.

El aceite ardiente despertó al dios, y se puso furioso. Su esposa no sólo había desobedecido su orden de no mirarle a la cara, sino que estaba dispuesta a matarlo mientras dormía.

Herido y enfurecido, Eros la dejó. Huyó al palacio de su madre en el Olimpo, donde su quemadura pudo ser vista por sus asistentes.

Cuando Afrodita se enteró de que su hijo había estado jugando a ser el marido no de una ninfa, sino de la misma mujer a la que le había ordenado destruir, se puso furiosa.

Él había sido desobediente con ella, no sólo como su madre sino también como su superior en la jerarquía del Olimpo. Ella amenazó con despojarlo de sus poderes y expulsarlo de la compañía de los dioses, diciendo que un sirviente sería un mejor hijo y compañero.

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Afrodita atrajo la atención de Deméter y Hera quienes, aunque reacios a cruzar a su diosa compañera, sintieron lástima por la niña humana.

Psique vagó por el mundo buscando al marido que la había dejado. Algunas historias cuentan que cuando ella miró a Eros en su sueño, rozó una de sus flechas, causando que se enamorara tan profundamente como él.

Finalmente conoció a Deméter y Hera. Aunque ellos no interferirían, le advirtieron que Afrodita la estaba buscando.

Hermes finalmente la encontró y la arrastró al templo de Afrodita para enfrentar la ira de la diosa.

Afrodita obligó a la chica a completar una serie de tareas agotadoras para castigarla. En cada tarea, Psique recibió ayuda de los espíritus de la naturaleza.

En su última tarea, Psique vaciló. Había sido enviada al inframundo con una caja de productos de belleza para Perséfone.

El camino a través del Tártaro era traicionero y aterrador. Pensó que no había razón para hacerse pasar por todo eso.

Simplemente usaría el maquillaje de las diosas para hacerse tan irresistiblemente bella que Eros ya no la evitaría.

Eros, sin embargo, ya había perdonado a su esposa y se arrepintió de su apresurada ira. Recuperado de su quemadura y sintiéndose culpable, se dispuso a encontrarla.

Psique abrió la caja destinada a Perséfone, tal como Afrodita sabía que lo haría. Dentro no había cremas de belleza, sino un sueño mágico que golpeó a la chica al instante.

Eros encontró a su esposa en el inframundo tal como el sueño mágico se la llevó. Despertó a Psique y juró terminar la campaña de su madre contra ella.

Llevó su apelación a Zeus, quien como rey tenía la última palabra en asuntos de justicia entre los dioses.

Afrodita argumentó que un mortal nunca podría ser un buen partido para su hijo divino… …y que el amor que profesaban era un insulto para ella y para todos los dioses.

Zeus se puso del lado de la pareja más joven, pero sus motivos no eran del todo altruistas. Había estado frecuentemente en el extremo receptor de las flechas de Eros, enamorándose de docenas de mujeres y ninfas, y esperaba que el matrimonio y la vida familiar ayudaran a calmar al travieso dios.

Zeus permitió que Eros y Psique permanecieran juntos, y para pacificar a Afrodita elevó a Psique a la divinidad. Se convirtió en la diosa del alma.

En el momento de sus pruebas con Afrodita, Psique ya estaba embarazada. Dio a luz a la hija de Eros, Hedone, la diosa del placer físico.

Hedone, la única hija de Eros nombrada en la mitología, vive como la tocaya del hedonismo. El amor produjo un salvaje abandono al placer que, en las enseñanzas de los estoicos, estaba en contra de todas las enseñanzas y la razón.

La historia de Eros y Psique puede no haber sido conocida a través de la mayor parte de la historia griega, pero rápidamente se ganó un lugar en la imaginación popular.

De Dios a Cupido

En la poesía y el arte de la Grecia primitiva, Eros era un joven dios fuerte y guapo. Como un joven hermoso, personificaba la atracción y el encanto que creaba.

Los poetas posteriores, escribiendo sátira, lo retrataron como un niño ciego. Esta versión humorística del dios disparó salvajemente sin conocimiento ni consideración por su objetivo.

Este fue el Eros que se muestra en Argonáutica – un niño travieso y travieso que tuvo que ser sobornado con juguetes por su madre.

Incluso jugaba como un niño. En esta escena, era un compañero de juego de Ganímedes que ganaba a los dados engañando al niño menos experimentado.

El niño Eros trataba el amor como un juego.

Con el tiempo, el retrato infantil de Eros se convirtió en un estándar tanto en el arte como en la literatura. Fue representado más a menudo como un niño travieso que como un joven apuesto.

Eros, como el Cupido Romano, se hizo aún más joven durante el Renacimiento.

A medida que el arte y la cultura romana crecía en popularidad después de la Edad Media, los artistas buscaban inspiración en las obras clásicas.

Cupido, vieron, era un joven o niño representado con alas de plumas. Esto era similar a otra figura más joven en la iconografía romana – el putto.

El putto era una manera para los artistas romanos de representar un espíritu o sentimiento en las obras visuales. Mostrados como niños pequeños o bebés, volaban con delicadas alas blancas.

Estas juguetonas figuras no tenían nombres fijos o significados, a diferencia de Cupido. Pero las similitudes visuales eran suficientes para que los artistas del Renacimiento asociaran ambos.

Influenciados por los escritos populares de los poetas romanos posteriores, que eran más propensos a retratar a la deidad infantil y traviesa, los artistas del Renacimiento mezclaron a Cupido/Eros con el inidentificable putti.

Además asociaron la forma con el querubín angelical.

Los querubines de la Biblia eran ángeles protectores que tradicionalmente se habían mostrado como criaturas impresionantes con múltiples alas y las caras de muchas criaturas.

Con la influencia del arte romano, se transformaron en una forma mucho menos amenazante. Esto coincidió con un movimiento general para mostrar a los ángeles como seres más amables que los protectores vengadores del Antiguo Testamento.

Hoy en día, Cupido, querubín y putti son intercambiables. Como símbolo de amor, Cupido y sus flechas se usan en la iconografía del día de San Valentín en una personificación no amenazante y entrañable del romance.

Eros Olvidado

Hoy en día, la imagen de Cupido Romano como un querubín es tan frecuente que Eros está casi olvidado.

El amor ya no es atractivo y poderoso. Es inocente, juguetón y no amenazante.

La personificación del amor romántico ha pasado de ser la descendencia de la atracción sexual y la violencia a un ser mucho más seguro y manso.

Cupido refleja más de cerca nuestros ideales modernos. El amor violento y dominante ya no es aceptado como la norma.

Preferimos una fuerza entrañable a una que incite a la locura.

El Eros vive en un sentido primario en el mundo moderno. Su nombre nos da la palabra “erótico”.

En esta palabra, recordamos al dios del amor.

El amor, para los antiguos griegos, no era encantador y dulce. Era erótico, ligado a la atracción física y al deseo más que a la compatibilidad o la personalidad.

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